Rocas sedimentarias

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Introducción

La corteza terrestre está compuesta principalmente por rocas y minerales los cuales conforman la capa denominada litosfera. Estos materiales tanto rocas como los minerales han sido estudiados para conocer el origen del planeta, ya que su composición química puede revelar claves importantes del origen y la evolución.

Las rocas se caracterizan por contenerabundantes minerales, los cuales pueden ser esenciales, es decir, indispensables para su constitución. También contienen otros minerales menos abundantes que no son indispensables, denominados minerales accesorios ya que pueden estar ausentes.

La meteorización y erosión producen partículas de diversos tamaños que son transportadas por el hielo, el agua o el aire, hasta las zonas de mínima energía donde seacumulan. Una vez en reposo los sedimentos sufren procesos que los transforman en rocas sedimentarias. Estas rocas se han formado por la consolidación o litificación de sedimentos. Los factores que determinan el tipo de roca son fundamentalmente la fuente de los sedimentos, el agente que los erosiona y transporta, y el medio de deposición y forma de litificación.

Rocas SedimentariasLas rocas sedimentarias son rocas que se forman por acumulación de sedimentos que, sometidos a procesos físicos y químicos, resultan en un material de cierta consistencia.

Pueden formarse a las orillas de los ríos, en el fondo de barrancos, valles, lagos, mares, y en las desembocaduras de los ríos. Se hallan dispuestas formando capas o estratos.

Cubren más del 75 % de la superficie terrestre,formando una cobertura sedimentaria sobre un zócalo formado por rocas ígneas y, en menor medida, metamórficas. Sin embargo su volumen total es pequeño cuando se comparan sobre todo con las rocas ígneas, que no sólo forman la mayor parte de la corteza, sino la totalidad del manto.

Características

Las rocas sedimentarias se caracterizan por dos rasgos esenciales:

• Presentan unaestructura estratificada, con capas producidas por el carácter a la vez progresivo y discontinuo del proceso de sedimentación. Se llaman estratos a esas capas.
• Contienen generalmente fósiles, cuando no están directamente formadas por fósiles. Los procesos magmáticos destruyen los restos de los seres vivos, lo mismo que los procesos metamórficos, salvo los más suaves.
Además las rocassedimentarias suelen ser más o menos permeables, sobre todo las detríticas, lo que favorece la circulación o depósito de agua subterránea y otros fluidos, como los hidrocarburos.

Los carbones y el petróleo son rocas sedimentarias orgánicas originadas a partir de la acumulación de restos de materia orgánica. Poseen un enorme interés económico.

Proceso a través del cual se forman las rocasSedimentarias.

En el origen de las rocas sedimentarias podemos distinguir cuatro procesos:

• Alteración meteórica del material preexistente (rocas madres), como resultado de la acción mecánica y química, para producir el material detrítico.
• Transporte o acarreo de la mayor parte del material detrítico y en disolución iónica y coloidal, por las corrientes fluviales que lo transportan hacia losmares.
• Sedimentación del material acarreado, previamente seleccionado y diferenciado para ser depositado en distintos ambientes marinos conforme a sus densidades.
• Diagénesis es la última fase del ciclo sedimentario, mediante la cual los sedimentos son alterados o modificados para compactarse y solidificarse conforme a lo siguiente: agrupamientos de elementos sueltos por causa de lapresión de los sedimentos superpuestos; cementación de los materiales a causa de las sales precipitadas; recristalización de minerales; cambios iónicos entre sólido y líquido; selección de algunos componentes y regeneración y desarrollo de otros.
Textura de las rocas sedimentarias:
  La textura está determinada por la forma, dimensiones, relación entre sus componentes, precipitación química...
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