Rol social de la escuela

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BARBECHO, Revista de Reflexión Socioeducativa

ARTÍCULOS

El rol social de la escuela: individuo versus ciudadano
SUR, Asociación de Reflexión e Innovación Educativa

Mariela Contreras Oyarzo

La función que la escuela cumple en la transmisión de valores sociales se ve influida por la ideología de libre mercado, dando nuevas exigencias a la función educativa. En este artículo se proponenalgunas claves para interpretar los nuevos desafíos del sistema y su relación con los conceptos de ciudadanía e individualismo.

S

i reflexionamos sobre la experiencia escolar que cada cual ha tenido, seguramente nos sería en extremo difícil construir un relato que nos permitiese abarcar las experiencias más significativas que nos proporciona la escuela, tanto por lo diversas y antagónicasque éstas pudieran ser como por los diferentes significados que cada cual les atribuye. Sin embargo, y a pesar de los diferentes tiempos históricos a los que hagamos referencia, si fuera posible ubicar algún elemento general y compartido que caracterice lo que juzgamos como valioso de nuestro paso por la escuela, seguramente éste se relacionaría con los aprendizajes para la convivencia social quetienen lugar en el contexto educativo. Estos aprendizajes están determinados por diferentes factores que podríamos comprender a partir del contexto, las experiencias dentro del mismo y las interpretaciones que, consciente o inconscientemente, elaboran los sujetos que las viven. Dicho de otro modo, la transmisión de conocimientos dentro de la escuela se construye, fundamentalmente, a partir deexperiencias de aprendizaje de carácter social, es decir, que los contenidos se sustentan, en primer lugar, sobre los valores sociales que transmite la escuela, configurando a la experiencia educativa como una experiencia preponderantemente social.

En este artículo propongo un acercamiento al rol social que se viene impulsando desde la escuela, estrechamente ligado a intereses globales. En estesentido, cabe afirmar que la base del planteamiento descarta la neutralidad de las políticas educativas, reconociendo que éstas corresponden a intereses determinados. Se pretende perfilar aquí las características del tipo de sociedad que promue-

Foto 7 “Pelea al salir del colegio”

ve el sistema educativo a partir de los conceptos de individuo y de ciudadano, en tanto que son ideas clave paraayudarnos a comprender la función social educativa vigente, analizándolos y cuestionándolos desde la perspectiva educativa. El cruce de influjos de culturas1 que es la escuela determina al contexto educativo como un espacio particu-

larmente sensible por el que se canalizan intereses sociales, políticos y económicos dominantes, mediados por la figura del Estado. Este último representa al sectormás fuerte que, a su vez, representa a la sociedad, de acuerdo con los intereses de dichos grupos en relación con todo cuanto se entiende y define que la institución educativa debe enseñar, a través de los contenidos y, del mismo modo, que los ciudadanos deben aprender. Escuela y Estado, entonces, se ubican históricamente en una relación de funciones recíprocas que podríamos entender desde laperspectiva del poder político. Los grupos dominantes adquieren protagonismo en el quehacer educativo en tanto que intervienen en la delimitación de las prioridades de las políticas educativas, de acuerdo con las demandas políticas y económicas. En este sentido, se entiende “el hecho de que el Estado se preocupe y ocupe de la educación de las gentes se genera, no en función de las necesidades de lossúbditos, sino en vistas a las exigencias del propio poder estatal” Fullat, 1994 (P.124). Si bien el ejercicio de la democracia reafirma la participación social y estimula el flujo de información, facilitando los debates que caracterizan los cambios y las transformaciones sociales, el poder de la economía sobre el que se constituye el estado repre-

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Nº4 Septiembre - Junio 2004

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