Rosas

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Cultivo de arándano en Uruguay
Ing. Agr. Francisco Vilaró 1 Ing. Agr. Jorge Soria 1 ____________________________________________________________

______ En los últimos tres años los arándanos se han transformado en un rubro atractivo para productores frutícolas tradicionales y nuevos inversores fuera del sector. Actualmente unos 80 productores cultivan alrededor de 500 hectáreas, y el cultivotiene un potencial interesante en la generación de empleo y de divisas. Recientemente, el conglomerado de los arándanos fue seleccionado en el “Programa de Apoyo a la Competitividad de Cadenas Productivas” de la Oficina de Planeamiento y Presupuesto. En esta oportunidad se entiende de interés presentar la visión de técnicos del INIA sobre la potencialidad del cultivo en Uruguay. 1. ANTECEDENTES EnAmérica del Norte se cultivan cuatro grupos de Arándanos, abarcando alrededor de 6 meses de cosecha (abril-setiembre), desde el Estado de Florida hasta Canadá. Distintas especies relacionadas fueron domesticadas en esa región a partir de principios del siglo pasado. Para lograr su adaptación a la zona sur con menores requerimientos de frío, desarrollaron híbridos interespecíficos, utilizandoespecies silvestres. La planta es un arbusto perenne con requerimientos específicos agroclimáticos en cada uno de aquellos grupos. La mayoría de los cultivares difundidos tienen además requerimientos de suelos con características diferenciales (suelos ácidos, de alto contenido de materia orgánica, bien drenados y texturas livianas). En especial la zona del Litoral Atlántico cuenta con buenadisponibilidad de suelos apropiados. El fruto pertenece al grupo de los frutales pequeños (berries) junto con frutilla, moras y frambuesas, dentro de los principales. La cosecha es continua durante alrededor de un mes para cada tipo varietal. Al inicio de la zafra, en EE.UU. para cada zona la cosecha se realiza en forma manual y luego mecanizada. Su poscosecha es de cerca de un mes, a diferencia de losdemás berries que poseen bastante menor vida útil. Se consume en forma fresca y en varias formas de procesamiento (60% del cultivo en EE.UU.). Gran parte del producto procesado es cosechado en forma mecánica. Esta opción permite regular los volúmenes ofertados, manteniendo la rentabilidad del cultivo. Alrededor del 70% de la producción mundial de arándanos (cerca de 50.000
1

Investigadores delInstituto Nacional de Investigación Agropecuaria (INIA).

hectáreas) es de EE.UU., con destino a su mercado interno y la exportación (80% de la exportación mundial) en fresco y procesado (congelado en especial). En algunos Estados de la costa Este en EE.UU. el valor de la producción del cultivo lidera entre los rubros frutícolas. Desde esa región, el cultivo fue llevado a los demás continentes másrecientemente. Con excepción del arándano bajo cultivado en Canadá, los otros grupos se difundieron en las otras regiones: Arándanos Altos del Norte, del Sur y Ojo de Conejo (Northern y Southern Highbush y Rabitteye). Se pueden alcanzar rendimientos de 10 a 20 toneladas/hectárea y la producción comienza el segundo año de implantado el cultivo. Europa produce 17% del total, Oceanía alrededor del 2%y Sudamérica 13%. Esta región inicia su cultivo desde la década del 80 para abastecer el Hemisferio norte en contraestación, liderada por Chile. En la década del 90, investigaciones del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA, según sigla en inglés) confirmaron su valor para una alimentación saludable, sobretodo por su alto contenido en antioxidantes. Esto ha promovido un ciclo de crecimientosignificativo en el cultivo a nivel mundial. La disponibilidad a lo largo del año en forma fresca y procesada, a partir de su desarrollo en el hemisferio sur, condiciones favorables de poscosecha y su aptitud para el procesamiento favorecen este aumento de la demanda. A su vez, las nuevas áreas de cultivo en EE.UU. no han crecido en la misma magnitud Por el momento, la oferta y demanda crecen...
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