Roya del cafe

5.2 La Roya del Cafeto
Luis Subero INTRODUCCION La roya o herrumbre, es sin duda la enfermedad más dañina del cafeto. No sólo es de mucha importancia para el caficultor sino también la más conocida y de peor fama de todas las enfermedades de las plantas tropicales. Se ha señalado a la roya del cafeto entre las siete pestes y enfermedades más importantes de los últimos 100 años, a la que podríacompararse con las plagas de los tiempos bíblicos de Egipto. Esta enfermedad no solamente ha producido y todavía produce pérdidas económicas enormes sino que sus devastaciones servían para subrayar a los agrónomos de mitades del siglo pasado, la enorme importancia del estudio de las enfermedades de las plantas. La roya no mata a los arbustos de café de un día para otro, el daño es gradual y selocaliza en las hojas, pudiendo reducir considerablemente en unos pocos años la producción de las plantaciones, si no se toman las medidas adecuadas de control. Es probable que esta enfermedad se haya originado en las montañas de Etiopía y de Uganda, en el noroeste de Africa. De allí se piensa que se diseminó a otras áreas del continente africano y al Asia. En Sri Lanka, una isla asiática conocidaanteriormente como Ceilán, la roya devastó plantaciones extensas de café en 1870 y la producción anual redujo de 42 millones de kilogramos a sólo tres millones en menos de 30 años. En 1970, la roya del café fue reportada en Brasil, causando justificada alarma en el continente americano, el cual produce más del 65% del café mundial. esta enfermedad también ha sido detectada recientemente en Paraguay,Argentina, Colombia, Ecuador y Venezuela, entre otros. Actualmente, con la excepción de los otros países donde se cultiva café en el continente americano, aún no afectadas, la roya es prácticamente endémica en todas las otras regiones del mundo donde se produce café. Etiología La roya del cafeto es causada por Hemilieia vastatrix Berk & Br. El micelio de este hongo se encuentra completamentedentro del mesófilo y consiste de hifas hialinas en abundancia, de aspecto tortuoso y frecuentemente ramificado en forma muy irregular; el diámetro de las hifas es bastante uniforme y oscila entre 5 y 6 µm. Presentan septas que están separadas a veces por intervalos grandes, especialmente en las hifas que crecen rápidamente. Algunas veces el contenido de las hifas tienen una coloraciónanaranjada-rojiza. Las hifas crecen entre las células del mesófilo y penetran en ellas mediante ramificaciones cortas, filiformes, que terminan en expansiones ovales, reniformes o un poco irregulares, 7 a 8 x 4,5 µm, que contienen citoplasma denso con uno a dos gránulos refringentes. Estas expansiones constituyen los haustorios y sirven probablemente como órganos de absorción de alimentos.

El micelio delhongo es más abundante en el parénquima esponjoso de la hoja y en las especies y variedades más resistentes de café queda confinado en esta parte del mesófilo. En las variedades más susceptibles, el micelio tiende a penetrar el tejido de empalizada y hasta puede enviar haustorios a las células de la epidermis superior. Las hifas forman una masa entretejida de micelio en las cavidades subestomáticas.De estas masas crece una fascículo de filamentos finos llamados “esterigmas”, que emergen a través de los estomas, dando lugar a las esporas. La masa de esporas es bien visible a simple vista, por presentar aspecto de un polvillo anaranjado. La forma de las uredósporas maduras varían un poco, según su posición en el haz de estas estructuras. Generalmente son angostas y triangular-redondeadas en uncorte transversal. La pared más corta, que generalmente está orientada hacia afuera del grupo, es convexa a través del ancho de la espora y también, en menor grado, a lo largo. Las dos paredes laterales, que normalmente están en contacto con otras esporas del grupo son casi planas, con excepción del ápice y base de las esporas, que son redondeadas. La forma es pues, muy similar a la de un gajo...
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