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EL

AGUA

Autor: MANUEL GUERRERO LEGARRETA
COMITÉ DE SELECCIÓN
EDICIONES
PRELUDIO
I. EL AGUA, ¿QUÉ COSA ES?
II. EL AGUA EN NUESTRO PLANETA
III. EL AGUA Y LA VIDA
IV. EL AGUA Y LAS CIUDADES
AGRADECIMIENTOS
CONTRAPORTADA

COMITÉ

DE

SELECCIÓN

Dr. Antonio Alonso
Dr. Juan Ramón de la Fuente
Dr. Jorge Flores
Dr. Leopoldo García-Colín
Dr. Tomás Garza
Dr. Gonzalo HalffterDr. Guillermo Haro †
Dr. Jaime Martuscelli
Dr. Héctor Nava Jaimes
Dr. Manuel Peimbert
Dr. Juan José Rivaud
Dr. Emilio Rosenblueth †
Dr. José Sarukhán
Dr. Guillermo Soberón
Coordinadora Fundadora:
Física Alejandra Jaidar †
Coordinadora:
María del Carmen Farías

EDICIONES

Primera edición, 1991
La Ciencia para Todos es proyecto y propiedad del Fondo de Cultura
Económica, al quepertenecen también sus derechos. Se publica con
los auspicios de la Subsecretaría de Educación Superior e
Investigación Científica de la SEP y del Consejo Nacional de Ciencia
y Tecnología.
D. R. © 1991, FONDO DE CULTURA ECONÓMICA, S.A. DE C.V.
Av. de la Universidad 975; 03100 México, D.F.

ISBN 968-16-3634-1
Impreso en México

PRELUDIO

Escribir un libro constituye toda una aventura que nopodría yo
poner en palabras (como no sean las del libro mismo).
Primero, se escoge un tema, algo que tenga uno que decir, se
medita sobre él y se recoge la información para exponerlo.
El agua: es todo un tema.
De pronto se descubre que existen montañas de ideas y libros y
artículos y cosas que uno mismo ha pensado. Luego viene
escribirlo, ponerlo en unas páginas blancas que lo miran a unoen
forma aterradora.
Pasado el tiempo —mucho tiempo— los escritos una y otra vez
borroneados empiezan a tomar forma. Como la tierra, que al
moverse arroja de su seno las piedras, el escrito va adquiriendo
figura; sale lo inútil, lo que sobra.
Al terminar —todo debe en algún momento terminarse— quedan
muchas cosas que todavía se antoja decir, pero si no se termina
sería cosa de no acabarnunca.
Conocer el agua es amarla; más que de tierra somos de agua, así
que conocerla es saber de qué formamos parte. El agua está ahí
para nuestro uso, que más bien es abuso por unos y falta de uso
por otros.
De lo que trata este trabajo es de la ciencia del agua, un poco más
de dónde está y cuánta hay y, finalmente, cómo llega y cómo se va
de las ciudades.
Mi ciudad, la de México, tiene suhistoria llena de agua; termino con
ella por esto. El libro está escrito para leerse en el Metro, así que
me he preocupado más por las descripciones y las ilustraciones que
por otra cosa: ni es completo ni es profundo; es exacto en sus
afirmaciones, al menos no hay errores de mala fe.
Empiezo pues con el agua.

I.

EL

AGUA,

¿QUÉ

COSA

ES?

agua (del latín aqua); femenino.1. Cuerpo formado por la combinación de un
volumen de oxígeno y dos de hidrógeno, líquido
inodoro e insípido; en pequeña cantidad incoloro
y verdoso en grandes masas, que refracta la luz,
disuelve muchas sustancias, se solidifica por el
frío, se evapora por el calor y, más o menos
puro, forma la lluvia, las fuentes, los ríos y los
mares.

2. Cualquiera de los licores que se obtienen porinfusión, disolución o emulsión de flores, plantas
o frutas que se usan en medicina y perfumería
(agua de azahar, de colonia, de heliotropo, de la
reina de Hungría, de rosas). (Diccionario de la
Lengua Española, Real Academia Española.)

SIGUEN 52 referencias a otros tantos vocablos del diccionario que
aparecen en conjunción con la palabra agua.
También varios matices idiomáticosrelacionados con el agua y
expresiones que la invocan, por ejemplo "¡agua va!" (o, más
recientemente, "aguas"), con la que se avisaba a los transeúntes
cuando desde alguna casa iban a echar a la calle agua o
inmundicias.
Otras expresiones, divertidas y sabias, son "ahogarse en un vaso de
agua" (afligirse por motivos triviales), "coger el agua en un cesto"
(trabajar en vano), "caer como el agua de...
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