Rubeola

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Rubéola
Concepto. Definición. La rubéola o tercera (III) enfermedad exantemática según la denominación clásica, es una entidad de etiología virásica que cursa con un exantema maculopapuloso,que en la mayor parte de los casos recuerda al sarampión, aunque se distingue de éste por una menor afectación del estado general, por una fiebre y por un exantema menos intenso, junto a una reacción ganglionar a nivel occipital y una plasmocitosis en sangre periférica. Se trata de una enfermedad de curso habitualmente benigno, aunque en una mujer embarazada puede tener muy graves consecuencias,como tendremos ocasión de analizar. La rubéola estuvo durante siglos confundida con el sarampión, del que fue distinguida en 1786 por Fritsch, aunque Schönlein consideraba que se trataba de una forma intermedia entre el sarampión (I enfermedad) y la escarlatina (II enfermedad). Fue en 1881 en el Congreso Internacional de Medicina, en Londres, cuando la rubéola fue definitivamente separada delsarampión. En esta fecha, a la enfermedad que en la actualidad conocemos como rubéola se la denominó “German measles” (sarampión alemán) para distinguirla del “English measles” o sarampión clásico. De hecho, todavía en la literatura anglosajona existe un cierto confusionismo terminológico ya que al sarampión se le denomina también como “Measles” o rubéola y la rubéola con los sinónimos de “GermanMeasles” o “Rubella”. Etiología La rubéola está producida por un virus filtrable, aislado en 1962 por Parkman y cols y Weller y col. Pertenece a la familia de los Togaviridae y al género Rubivirus. Aunque está próximo a los alfavirus, se distingue de ellos por no necesitar un vector transmisor y por ser serológicamente distinto. Epidemiología La rubéola es una enfermedad con una contagiosidad menorque la del sarampión. Antes de la instauración de la vacuna, las epidemias de rubéola ocurrían cada 8-10 años, es decir con intervalos de tiempo superiores a los del sarampión (3-5 años) y se daban preferentemente en primavera. La aplicación de la vacuna contra la Rubéola ha producido una reducción espectacular de la enfermedad en los países desarrollados (figura 1). En 1964 se declararon en EE.UU.,12 millones de casos. El contagio se produce por mecanismo directo del enfermo al sano a través de las gotitas de Pflügge, especialmente en el período exantemático, aunque

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el virus puede diseminarse a partir de la garganta desde 10 días antes de aparecer el exantema, hasta 2 semanas después de iniciado el mismo. Este dato debe ser bien conocido ya que limita considerablemente lasposibilidades de profilaxis en las situaciones de riesgo (mujeres embarazadas).

Durante mucho tiempo se ha asegurado que la rubéola, como el sarampión, confiere inmunidad permanente. Sin embargo, hoy sabemos que es posible una reinfección en casos de sujetos que previamente padecieron la enfermedad o fueron vacunados contra la misma al detectarse un incremento en el título de anticuerpos, lo cualpuede acompañarse de una forma leve de enfermedad o cursar de forma subclínica. Esta reinfección es más frecuente en las personas vacunadas que en las que padecieron la enfermedad por el virus salvaje y en aquellos sujetos que tienen un título de anticuerpos de inhibición de hemaglutinación de 1:64 o menor, aunque esta protección puede tener una relación no solo cuantitativa sino también cualitativa,lo que explicaría que la reinfección rara vez cursa con viremia, lo que es de gran interés para evitar la embriofetopatía rubeólica. Clínica Desde el punto de vista clínico, debemos distinguir entre la rubéola postnatal en el niño o adulto y la rubéola connatal, en el embrión o el feto. Rubéola postnatal La rubéola postnatal es subclínica en el 25-30% de los casos. Como en otras enfermedades...
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