Síntesis del acido acetilsalicílico

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HISTORIA DE LA ASPIRINA (www.aspirina.com)

Desde el principio de la humanidad el hombre ha sentido dolor físico que ha necesitado
calmar. Los remedios más antiguos se encontraban en la mismanaturaleza. Raíces, cortezas y
hojas de diferentes vegetales como el sauce, la mandrágora, la adormidera y el cáñamo eran
las fuentes sanativas más conocidas. La corteza de sauce en concreto ha sidoutilizada desde
tiempo inmemorial el tratamiento contra la fiebre y el dolor (antipirético y analgésico). A partir de
la Edad Media y hasta entrado el siglo XVIII la corteza de sauce quedó olvidadacomo
tratamiento curativo y el analgésico más utilizado por la clase médica era entonces el opio.
En 1763 Edward Stone presentó un informe en la Real Sociedad de Medicina Inglesa donde
detallaba laspropiedades terapéuticas de la corteza del sauce blanco (Salix Alba), cuyos
extractos había suministrado con éxito a 50 pacientes con fiebre. En 1828 científicos alemanes
sintetizaban el principioactivo de la corteza del Salix Alba, una sustancia amarillenta que
formaba cristales de sabor muy amargo y que se denominó salicina (ácido salicílico).
El padre de un empleado de Bayer, FélixHoffmann, sufría de un reumatismo crónico tratado
con ácido salicílico que se acompañaba de importantes efectos secundarios. El interés del
joven químico por encontrar un derivado del mismo con menosefectos secundarios hizo que el
en 1897 Hoffman conseguiera la síntesis del ácido acetilsalicílico a partir de ácido salicílico
comercializado dos años más tarde bajo el nombre de Aspirina.
Ya en losprimeros diez años de vida, Aspirina se había hecho con un hueco entre la
sociedad de todo el mundo. Hasta los años setenta Aspirina fue un fármaco muy utilizado pero
solamente por sus propiedadesanalgésicas y antipiréticas siendo menos habitual su indicación
a altas dosis como antiinflamatorio, por ejemplo en la artritis reumatoide o la fiebre reumática.
En 1971 Vane describe su efecto...
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