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Nuevas teorías sobre el origen de la vida
Ya no estamos en el Jardín del Edén. Darwin especuló que la vida comenzó en un tibio estanque en la Tierra primordial. En últimas fechas, otros científicos han sugerido que la mágica unión de moléculas que pudo haber seguido replicándose pudiera haber ocurrido en un manantial submarino de agua caliente, en otro planeta o dentro de un asteroide. Algunosastrónomos se preguntan si eso podría estar ocurriendo justo ahora, debajo del hielo de Europa (la sexta luna de Júpiter) o en los mares de metano de Titán.
Edición Impresa: domingo, 27 de febrero de 2011
Por Dennis Overbye - 2011. Science Times. The New York Times News Service
Dos docenas de químicos, geólogos, biólogos, académicos planetarios y físicos se reunieron en Tempe (Arizona, EEUU)en fecha reciente para ponderar dónde y qué pudiera haber sido el Edén.

A lo largo de un fin de semana largo, cubrieron la pantalla de su sala de conferencias con intrincados diagramas de química, a través de los cuales había electrones rebotando en una serie de interacciones similares a canicas subiendo y bajando por uno de esos juguetes infantiles, transfiriendo energía, encargándose delnegocio de la vida naciente.

Los nombres de los elementos y moléculas hicieron que las lenguas de los científicos se trabaran, como si fueran los parientes excéntricos que aparecen en el Día de Acción de Gracias cada año.

Registraron la caída de meteoritos y el aumento de oxígeno en los albores de la Tierra y evidencia en viejas rocas de que la vida estuvo presente aquí desde hace 3.500millones de años atrás. El planeta apenas es mil millones de años más viejo, pero los estimados varían con respecto a cuándo se volvió habitable.

Ante 2.400 personas que asistieron una noche, debatieron la definición de la vida: “Cualquier cosa altamente improbable en términos estadísticos, pero en una dirección particular”, en las palabras de Richard Dawkins, el biólogo evolucionario de Oxford.O, se preguntaban si, en primer lugar, se podría definir en la ausencia de un segundo ejemplo de la biósfera de la Tierra; red de interdependencia fundamentada en ADN en su totalidad.

De aquí que la búsqueda de ejemplos extraterrestres sea más que una aplicación sentimental de los dólares de la NASA “Vamos a buscarlo”, dijo Chris McKay, científico planetario en el Laboratorio Ames deInvestigación de la NASA en Mountain View, California, quien está involucrado con el Laboratorio Científico de Marte, el cual será lanzado en noviembre.

La rápida aparición de vida compleja en algunas versiones -“como Atenea surgiendo de la cabeza de Zeus”, en las palabras de McKay- ha reavivado el interés recientemente en una teoría concebida por Francis Crick, uno de los descubridores de la hélicedoble, en el sentido que la vida se originó en otra parte y flotó hasta aquí a través del espacio.

En últimas fechas el candidato favorito para una cuna extraterrestre de este tipo es Marte, que en alguna época fue un mundo de agua. Quizá, piensan algunos, sus microbios tomaron un “aventón” hasta la tierra, viajando en asteroides, a menos que, por supuesto, los microbios viajaran en ladirección opuesta y lo que se vaya a encontrar en Marte sean los restos muertos de primos de la Tierra perdidos largo tiempo atrás.

“Hemos chocado más sondas espaciales sobre Marte que en cualquier otro lugar resulta interesante”, dijo McKay.

La conferencia fue patrocinada por el instituto Protección Orígenes de la Universidad Estatal de Arizona, en un esfuerzo por unir a personas que no suelenhablarse, comentó Lawrence Krauss, físico que contribuyó a organizar la reunión.

De hecho, difícilmente hay una conversación entre disciplinas y edades geológicas. John Sutherland, bioquímico en la Universidad de Cambridge, en Inglaterra, dijo que los geólogos y astrólogos estaban más interesados en hablar y especular sobre el origen de la vida que los químicos, aún cuando esencialmente es un...
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