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La revolución sexual
Fernando Pascual *

esde hace décadas se han producido fuertes cambios en el modo de presentar y de vivir la sexualidad. Esos cambios permiten hablar de una profunda “revolución sexual”. Intentemos presentarlos de modo ágil, para luego ofrecer una reflexión conclusiva. Hay que iniciar con una constatación: la actividad sexual ha sido vista de maneras distintas a lo largode la historia y según las culturas que conviven en nuestro planeta. El modo de vivir las relaciones sexuales entre los griegos de los siglos V y IV a.C. era diferente al que se usaba entre los romanos de la misma época. Las éticas sexuales griega y romana son distintas de las éticas sexuales del judaísmo, del cristianismo y del mundo islámico. Existen códigos sexuales diferentes entre pueblosindígenas de África, Asia y Oceanía. En el mundo de tradición cristiana (Europa, América y otras zonas que han recibido una profunda evangelización) se ha buscado fomentar un respeto profundo hacia todo lo que se refiere a la sexualidad. Se ha enseñado el pudor y la necesidad de conservar la virginidad hasta el matrimonio, el valor de la fidelidad conyugal, el respeto a la apertura a la vida que espropia de las relaciones sexuales, la responsabilidad de los esposos en todo lo que se refiere al mantenimiento y a la educación de los hijos. Estos valores, desde luego, no eran igualmente observados por todos, pues siempre ha habido adulterios y abusos en lo que se refiere a las conductas sexuales, también entre quienes se conside––––––––
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Profesor de filosofía en el AteneoPontificio Regina Apostolorum.

Ecclesia, XIX, n. 4, 2005 - pp. 463-474

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raban cristianos. Pero, en general, había cierta claridad sobre lo que era bueno y lo que era malo en este campo, aunque no todos viviesen según el ideal cristiano. Preparación ideológica La “revolución sexual” empieza a fraguarse en los siglos XVII, XVIII y XIX, cuando algunos intelectuales promuevenen Europa un modelo cultural lejano y, en algunos puntos, opuesto a la fe cristiana. Una característica fundamental de este modelo, que podemos conglobar bajo la palabra “Iluminismo”, consiste en separar cada vez más la moral (privada y pública) de la religión. Ello ha promovido visiones éticas “laicas”, como, por ejemplo, la defendida por el utilitarismo. Según el utilitarismo, tal y como lopropusieron autores como Jeremy Bentham (1748-1832) y John Stuart Mill (1806-1873), el criterio ético fundamental consiste en promover el máximo placer para el mayor número de personas, y en evitar el dolor como si fuese idéntico a lo “malo” desde el punto de vista ético. Es interesante recordar que John Stuart Mill acogió (modificándolas) ideas de Thomas Malthus (1766-1834) en favor del control dela natalidad, lo cual muestra la relación que existe entre utilitarismo, hedonismo y mentalidad anticonceptiva. Estas teorías influyeron fuertemente en el modo de vivir la sexualidad, que para muchos sería más placentera si se consigue eliminar el “peligro” de la concepción de hijos que interpelan y exigen responsabilidades a quienes, con sus actos sexuales, han permitido el originarse de esoshijos. Este “peligro”, según algunos, ha quedado muy reducido, a veces casi eliminado del todo, con la difusión de potentes medios anticonceptivos desde la segunda mitad del siglo XX.

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Críticas a la institución matrimonial Otro cambio cultural surge a partir de un modo nuevo de ver el matrimonio, especialmente después de la Revolución francesa. En distintos paísesya no se consideró el matrimonio como un sacramento o como una institución natural, sino como el resultado de un contrato sometido a la regulación del Estado. Conforme el matrimonio (también el matrimonio religioso) quedaba cada vez más subordinado al poder de las autoridades públicas, éstas (y no la Iglesia) podían establecer criterios para su validez (límites de edad, licitud o ilicitud de la...
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