Salaimartin

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Globalización y reducción de la pobreza1 Xavier Sala-i-Martin Catedrático de la Universidad de Columbia. Nueva York

Comenzaré por un trabajo mío sobre las estadísticas de la pobreza en el mundo, que empezó como una pelea que tuve con la ONU y con el Banco Mundial sobre cómo se estaban construyendo los datos de pobreza en el mundo, y que se ha traducido en dos conclusiones felices para mí. Laprimera es que mi trabajo se ha publicado en el Quarterly Journal of Economics2, una de las revistas de economía de más prestigio en todo el mundo. La segunda, y más importante, es que ha llevado a la ONU y al Banco Mundial a reconocer que antes de predicar sobre “lo mal que va el mundo por culpa de la globalización neoliberal salvaje”, como la denominan algunos, hay que mirar los números. Y es quecuando se miran los números se ve que las conclusiones de algunos no son correctas. Mucha gente que no mira los datos y que confía ciegamente en las teorías sin contrastar cree, como el director de Le Monde Diplomatique, Ignacio Ramonet, que “el avance dramático de la globalización neoliberal va acompañado de un crecimiento explosivo de las desigualdades y del retorno de la pobreza. Si tomamos elplaneta en su conjunto, las 358 personas más ricas del mundo tienen una riqueza superior a la renta del 45% más pobre”3. He de señalar que, de entrada, comete un error que ya en primero de carrera ningún estudiante de Economía comete, y es que no se puede comparar riqueza con renta. Por tanto, es un error conceptual decir que las 358 personas más ricas del mundo tienen la misma riqueza que larenta de los 2.600 millones más pobres de la humanidad. En la ONU se cree básicamente lo mismo, que por culpa de la “globalización neoliberal” la pobreza y la desigualdad en el mundo aumentan, que estos contrastes entre ricos y pobres van aumentando progresivamente. Noam Chomsky, uno de los líderes del movimiento antiglobalización, ha afirmado lo siguiente: “en lo referente a las rentas, lasTranscripción editada de la intervención del autor en el Campus FAES. Navacerrada (Madrid), julio de 2005. 2 Xavier Sala-i-Martin. “T he World Distribution of Income: Falling Poverty and … Convergence, Period”. Quarterly Journal of Economics. May 2006, Vol. 121, No. 2: 351-397. 3 Ignacio Ramonet, Le Monde Diplomatique, mayo de 1998.
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desigualdades han crecido espectacularmente durante el periodo dela globalización. Han crecido dentro de los países y entre países, y es de esperar que siga ocurriendo en el futuro”4. La idea que defienden es que la pobreza va subiendo y que la culpa es de la “globalización neoliberal”, como ellos la llaman. Antes de empezar voy a explicar la metodología que emplean para acusar a la “globalización neoliberal” de esos supuestos efectos. Utilizan lasimultaneidad en el tiempo. Por cierto, no sé por qué razón dicen que la globalización empieza en el año 1980. Supongo que será porque es el año de llegada al poder de Thatcher y Reagan, y que a partir de ese momento vienen todos los males. Pero cualquier economista sabe que la simultaneidad no tiene por qué implicar causalidad. El objetivo de mi ponencia es construir una distribución mundial de la renta.Quiero saber cuánto gana cada ciudadano del planeta. Y una vez que se tenga esta distribución de la renta del mundo, veremos cuánto se quedan los ricos y cuánto los pobres; cuánta gente está por debajo de los umbrales de pobreza; veremos las diferencias entre ricos y pobres, etc.; porque, si no conocemos estos datos, llegaremos a conclusiones equivocadas. A modo de nota preliminar, y para que no hayaconfusión, todos los datos de renta que voy a proporcionar están ajustados por lo que los economistas llamamos paridad de poder de compra y por la inflación. Todos sabemos que consumir en Nueva York es más caro que consumir en Addis Abeba, y para comparar la renta de un señor de Nueva York y un señor de Addis Abeba es necesario ajustar las magnitudes, tener en cuenta que los precios son más...
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