Salud ambiental: conceptos y actividades

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Informe especial

Salud ambiental: conceptos y actividades
Gonzalo A. Ordóñez1

RESUMEN

La finalidad del trabajo es aportar información y propuestas conceptuales que faciliten la tarea de quienes tienen a su cargo la sistematización institucional de la salud ambiental. Se hace un análisis de la noción de “ambiente” para la cual se sugiere una definición, y se examina el lugar de la saludambiental en el contexto de los problemas ambientales y sus vertientes “verde” y “azul”. Se examinan denominaciones equivalentes de salud ambiental y se introducen los servicios de salud ambiental. Se proporcionan varias definiciones y se da la oficial de salud ambiental adoptada por la OMS en Sofía, Bulgaria (1993). A continuación se transcriben las áreas básicas que a la salud ambiental le hanasignado diversas organizaciones o reuniones, como la OPS, la OMS, el Programa 21 y otros. A partir de aquí se construye un repertorio bastante completo de áreas y subáreas y se encuentra que todos los listados son, en realidad, una reunión asistemática de tres tipos de constituyentes: determinantes (factores o hechos de la realidad física), procesos (conjuntos de intervenciones) y funciones(conjuntos de acciones de gestión), los cuales pueden enfocarse matricialmente y llevan a individualizar actividades de los servicios de salud ambiental. Se proponen unas reglas de operación que permiten, en una especie de álgebra, construir expresiones para especificar con precisión las actividades y sus agregados. De este modo se logra disponer de un lenguaje simbólico común que puede ayudar a laintercomunicación, enseñanza e investigación en el ámbito de la salud ambiental.

ANTECEDENTES
Este artículo se elaboró pensando en los directivos, profesionales, técnicos y demás personas implicadas en el manejo de las complejas relaciones entre el ambiente y la salud humana. La expresión “salud ambiental” o sus equivalentes forman parte del léxico de trabajo de todos ellos y hoy en día suelenaplicarse al respectivo cuerpo de disciplinas científico-técnicas tanto como al cuerpo institucional que las instrumenta y administra. La intención principal del autor fue aportar informa-

ción, criterios y propuestas conceptuales que pudieran ser de utilidad en la sistematización institucional de la salud ambiental.

TERMINOLOGÍA El ambiente
Las palabras “ambiente”, “medio ambiente” y “medio”poseen numerosos sentidos lingüísticos, pero, para nuestros fines concretos de salud ambiental vamos a considerar que son sinónimos y, para simplificar, emplearemos en el texto solamente “ambiente”. Antes de la aparición de los humanos, todo lo que existía en la Tierra (la suma de los ecosistemas del planeta) podía ser llamado “ambiente físico”, es decir el conjunto de componentes

1Organización Panamericana de la Salud/ Organización Mundial de la Salud, Ecuador. Toda la correspondencia debe ser enviada a la siguiente dirección postal: Gonzalo Ordóñez, Casilla 09-04247. Guayaquil, Ecuador. Correo electrónico: gaurodec@netscape.net

sólidos, líquidos y gaseosos (litosfera, hidrosfera y atmósfera) con los seres vivos que en ellos se desenvolvían (animales, plantas, hongos, protistosy virus). Una vez que Homo sapiens pasó a formar parte consciente del ambiente físico, pudo considerarlo como la totalidad del mundo real animado e inanimado que lo rodeaba, incluidos los demás seres humanos. Nótese que, en la práctica actual, cuando se habla de “ambiente” lo usual es que nos estemos refiriendo a “ambiente físico”, a menos que se especifique otra cosa, y que la expresión “ambientenatural” suela reservarse para el ambiente físico con exclusión de los humanos y sus obras. Un sumario de lo anterior puede darse a través de la siguiente definición de “ambiente” que propone el autor:
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Rev Panam Salud Publica/Pan Am J Public Health 7(3), 2000

Ambiente es, para cada ser o grupo humano, la totalidad del mundo físico que lo rodea, incluidas las entidades vivientes, los...
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