Salud, enfermedad y trabajo.

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Educ Med Salud, Vol. 21, No. 2 (1987)

Los PROCESOS
SALUD-ENFERMEDAD:

DE TRABAJO Y DE

UNA
RELACION DIALECTICA
Nohemy B. de Infante' y Lugardo Alvarez'

INTRODUCCION
Resulta difícil construir un proceso coherente de investigación
en ciencias sociales, si no está claro cuál es específicamente el objeto del
conocimiento y cómo este objeto se articula en la totalidad social. Noparece útil reetiquetar conceptos como el de salud o enfermedad, pero es
necesario tratar de esclarecer dos áreas de problemas, relacionadas entre sí
aun cuando conceptualmente separables: la producción social del proceso
psicobiológico vinculada con el proceso productivo y la representación social que se hace de él, esto es, el concepto de salud-enfermedad.

LA TOTALIDAD HUMANA Y EL PROCESOSALUD-ENFERMEDAD
Dada su complejidad, el proceso salud-enfermedad presenta dificultades para su comprensión y análisis. Históricamente se conocen varios modelos que intentan desde diferentes perspectivas dar cuenta del fenómeno salud-enfermedad. El modelo biologicista, por ejemplo, hace
abstracción de los aspectos psíquicos y del entorno social. La etiología de
la enfermedad resulta inexplicable,limitándose a hacer una descripción de
sus características (1).
El hombre, en el modelo biológico, es considerado un cuerpo
enfermo sobre el cual actúan exclusivamente procesos físico-químicos o
biológicos. Esta teoría aísla al hombre de su contexto social y lo somete a
un papel pasivo y subordinado. En este sentido los estudios sobre la salud
realizados en el campo de las ciencias socialeshan permitido encontrar
relaciones causales en los problemas de salud, los cuales van más allá de
las determinaciones biológicas. Las ciencias sociales tienen como supuesto
teórico una concepción más amplia del hombre, lo que da lugar a un exa' Universidad del Valle, Cali, Colombia.
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Procesos de trabajoy de salud-enfermedad /

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men de la estructura psíquica y social en la vida delindividuo. Esta mayor
amplitud abre el camino para considerar la vida del hombre en su totalidad, o sea su salud y sus fenómenos adyacentes, y no desde un enfoque
puramente biológico donde la persona se enferma fundamentalmente debido a disfunciones de origen orgánico.
Las ciencias sociales permiten una visión del hombre como un
todo, como una unidad donde no existen separaciones entre lopsíquico, lo
biológico y lo social. Aquí, el fenómeno es una unidad estructurada en la
cual se presenta un proceso contradictorio en el que aparecen efectos correspondientes a las manifestaciones vitales de la persona en particular,
entendiéndose a la persona en el sentido riguroso de la palabra. 2
Solo si se considera al hombre como una totalidad puede plantearse que posee una estructurabiopsicosocial, esto es, una naturaleza
biológica que lo dota de un organismo con alcances y limitaciones cuyas
dimensiones se expresan de acuerdo con la relación establecida por el individuo con su cuerpo y su medio social. Dicha relación se inserta en la
estructura social, en el mundo cultural, en el cual se encuentra inmerso,
con su psique y su entorno social. En el mundo psíquico las percepciones,emociones, impulsos, memoria e imaginación se articulan a lo social y se
expresan como pertenecientes a una totalidad estructurada como un conjunto de partes interdependientes cuya unidad solo existe en virtud de la
vivencia del conjunto.
Como estructura biológica y de acuerdo con Gerth y Mills, el
hombre como especie y como individuo es considerado un organismo cuya
acción estáestructuralmente limitada, está equipado con ciertas respuestas mecánicas, posee impulsos indefinidos que pueden definirse y especificarse por un amplio margen de objetos sociales.
Empíricamente, el reconocimiento del hombre como un organismo fisiológico es algo inevitable en su estudio como ser integral, pero
este reconocimiento debe partir del supuesto de que el organismo está necesariamente articulado...
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