Salud ocupacional

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RUIDO

RIESGOS GENERALES

Directora del capítulo Alice H. Suter

47
SUMARIO

Sumario
Naturaleza y efectos del ruido Alice H. Suter . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47.2 Medición del ruido y evaluación de la exposición Eduard I. Denisov y German A. Suvorov . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47.6 Técnicas de control del ruido Dennis P.Driscoll . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47.8 Programas de conservación de la audición Larry H. Royster y Julia Doswell Royster . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47.12 Normas y reglamentaciones Alice H. Suter . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47.16
47. RUIDO 47.1
SUMARIO

ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD ENEL TRABAJO

47.1

RIESGOS GENERALES

• NATURALEZA Y EFECTOS DEL RUIDO
NATURALEZA Y EFECTOS DEL RUIDO

Alice H. Suter

La omnipresencia del ruido en el trabajo

El ruido es uno de los peligros laborales más comunes. En Estados Unidos, por ejemplo, más de 9 millones de trabajadores se ven expuestos diariamente a niveles de ruido medios de 85 decibelios ponderados A (en adelante,dBA). Estos niveles de ruido son potencialmente peligrosos para su audición y pueden producir además otros efectos perjudiciales. Existen aproximadamente 5,2 millones de trabajadores expuestos a niveles de ruido aún mayores en entornos de fabricación y empresas de agua, gas y electricidad, lo cual representa alrededor del 35 % del número total de personas que trabajan en el sector de fabricación enEstados Unidos. Los niveles de ruido peligrosos se identifican fácilmente y en la gran mayoría de los casos es técnicamente viable controlar el exceso de ruido aplicando tecnología comercial, remodelando el equipo o proceso o transformando las máquinas ruidosas. Pero con demasiada frecuencia, no se hace nada. Hay varias razones para ello. En primer lugar, aunque muchas soluciones de control delruido son notablemente económicas, otras son muy caras, en particular cuando hay que conseguir reducciones a niveles de 85 u 80 dBA. Una razón muy importante de la ausencia de programas de conservación de la audición y de control del ruido es que, lamentablemente, el ruido suele aceptarse como un “mal necesario”, una parte del negocio, un aspecto inevitable del trabajo industrial. El ruidopeligroso no derrama sangre, no rompe huesos, no da mal aspecto a los tejidos y, si los trabajadores pueden aguantar los primeros días o semanas de exposición, suelen tener la sensación de “haberse acostumbrado” al ruido. Sin embargo, lo más probable es que hayan comenzado a sufrir

una pérdida temporal de la audición, que disminuye su sensibilidad auditiva durante la jornada laboral y que a menudopersiste durante la noche. Esa pérdida auditiva avanza luego de manera insidiosa, ya que aumenta gradualmente a lo largo de meses y años, y pasa en gran medida inadvertida hasta alcanzar proporciones discapacitantes. Otra razón importante de la falta de reconocimiento de los peligros del ruido es que el deterioro auditivo resultante implica un estigma. Como Raymond Hétu ha demostrado tan claramenteen su artículo sobre rehabilitación de la pérdida auditiva inducida por ruido en esta misma Enciclopedia, la opinión que suele tenerse de las personas que sufren deterioros auditivos es que están avejentadas y son mentalmente lentas e incompetentes en términos generales, y quienes corren el riesgo de sufrir este tipo de deterioro son reacios a reconocer ni su deficiencia ni el riesgo por miedo aser estigmatizados. Esto es muy de lamentar, porque la pérdida auditiva inducida por ruido llega a ser permanente y, sumada a la que se produce a consecuencia de la edad, puede dar lugar a cuadros de depresión y aislamiento en personas de mediana edad y mayores. Las medidas preventivas deben tomarse antes de que comience la pérdida auditiva.

Alcance de la exposición al ruido

Como ya se ha...
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