Salud sexual y reproductiva en jovenes

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Definiciones y ámbitos del quehacer en salud pública

"La enfermedad es el experimento de la naturaleza. Sólo vemos sus resultados, ignorando las condiciones en que se realizó el experimento". (Klemperer)

La definición más conocida de salud pública, se�ala que es ésta una rama de la medicina cuyo interés fundamental es la preocupación por los fenómenos de salud en una perspectiva colectiva,vale decir, de aquellas situaciones que, por diferentes circunstancias, pueden adoptar patrones masivos en su desarrollo.

En 1920, Winslow definió la salud pública en los siguientes términos:

"la salud pública es la ciencia y el arte de prevenir las enfermedades, prolongar la vida y fomentar la salud y la eficiencia f�sica mediante esfuerzos organizados de la comunidad para sanear el medioambiente, controlar las infecciones de la comunidad y educar al individuo en cuanto a los principios de la higiene personal; organizar servicios médicos y de enfermer�a para el diagnóstico precoz y el tratamiento preventivo de las enfermedades, as� como desarrollar la maquinaria social que le asegure a cada individuo de la comunidad un nivel de vida adecuado para el mantenimiento de la salud".Posteriormente, Winslow cambió el término "salud f�sica" por el de "salud f�sica y mental" 1 .

La definición de salud propuesta por la Organización Mundial de la Salud (OMS: 1946), que se�ala que "salud no es solamente la ausencia de enfermedad, sino el estado de completo bienestar f�sico, mental y social del individuo", determina que una buena parte del quehacer de la salud pública se expandahacia áreas nuevas y emergentes en las sociedades contemporáneas.

Significa, en buenas cuentas, la manifestación expl�cita de que la medicina debe preocuparse tanto de enfermos como sanos.

Siguiendo a Milton Terris 2 , quien propone en 1990 una adaptación contemporánea a la definición de Winslow, la salud pública queda definida como:

"La ciencia y el arte de prevenir las dolencias y lasdiscapacidades, prolongar la vida y fomentar la salud y la eficiencia f�sica y mental, mediante esfuerzos organizados de la comunidad para sanear el medio ambiente, controlar las enfermedades infecciosas y no infecciosas, as� como las lesiones; educar al individuo en los principios de la higiene personal, organizar los servicios para el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades y para larehabilitación, as� como desarrollar la maquinaria social que le asegura a cada miembro de la comunidad un nivel de vida adecuado para el mantenimiento de la salud".

La salud pública as� considerada se constituye a partir del reconocimiento de la existencia de procesos y problemas colectivos de enfermedad. Esto implicaba que organizaciones, grupos o instituciones deb�an hacerse cargo de los mismos,pues éstos no pod�an ser resueltos en el nivel de los individuos.

Como especialidad no cl�nica de la medicina, esta disciplina enfoca el tema de la salud en un contexto colectivo, buscando mediante la aplicación de diversos enfoques de intervención, influir positivamente para evitar la ocurrencia de enfermedad.

Por el carácter "no cl�nico" de la salud pública, pudiera pensarse que la acciónmédica es susceptible de ser fragmentada en un ambiente individual, de orden cl�nico, y otro de carácter colectivo, con menos protagonismo técnico, representado por la salud pública 3 .

Sin embargo, hoy es universalmente aceptado que la salud de los individuos transcurre en un eje vital continuo, en el que se producen momentos de interacción individual entre éste y su medio as� como complejasrelaciones colectivas sustentadas por una intrincada malla de interacciones sociales que los individuos desarrollan en sus comunidades. Luego, es lógico percibir al individuo como integrante de un colectivo, sin que por ello pierda su carácter de persona individual.

Por tanto desde la perspectiva del cuidado de la salud de los individuos, conviene enfatizar que sólo existe un tipo de medicina,...
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