Salud

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Infecciones urinarias
Siempre molestas, a veces agudas
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Las infecciones del tracto urinario son uno de los problemas infecciosos más frecuentes en las consultas médicas.
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Cuando alguien presenta molestias al orinar (disuria) osiente necesidad de orinar varias veces y en pequeñas cantidades (polaquiuria) se dice que padece una "cistitis", término inadecuado ya que comporta una idea de localización que no siempre es cierta. La disuria y la polaquiruria son síntomas miccionales que pueden deberse a una infección, pero que pueden también presentarse sin infección, motivadas por circunstancias diversas, como una enfermedad detransmisión sexual.
Cuando se afectan la pelvis renal o el parénquima renal (el riñón y el inicio de los uréteres) es más correcto hablar de infección urinaria alta. Alguna cursa con tan escasos síntomas, que pasan desapercibidas durante años y se manifiestan cuando el riñón está ya dañado.
Otras veces (pielonefritis aguda), el cuadro es violento, con fiebre elevada, de subidas y bajadasbruscas, escalofríos y dolor en la región lumbar. Precisa diagnóstico y un tratamiento correcto, para evitar las complicaciones y el nada deseable paso hacia su expresión crónica.
Cuando la infección se localiza exclusivamente en la vejiga y la uretra, estamos ante una infección urinaria baja, que cursa con síntomas miccionales: picor, dolor al orinar; se orina muchas veces y en pequeñas cantidades, ycuando se ha finalizado se tiene la sensación de necesitar orinar nuevamente.
Estas infecciones bajas pueden llegar al riñón convirtiéndose en altas, a través de los uréteres.
Más en mujeres.
La incidencia de infecciones urinarias va ligada a la edad y el sexo. Las mujeres las padecen mucho más hasta llegar a los 55-60 años, si bien en los varones, a partir de los 55 años, experimentan unincremento progresivo, de forma que a edades avanzadas hombres y mujeres muestran estadísticamente la misma proporción. Mientras que de las mujeres adultas, un 20% padecerá infecciones urinarias, en los hombres esta proporción se queda en un irrelevante 0,1%. En las embarazadas, la prevalencia es casi el doble respecto a las mujeres que no lo están.
La mayoría de las infecciones urinarias vienenproducidas por gérmenes, bacterias de la propia flora de las heces, que de forma ascendente y por proximidad, van colonizando la vagina, la región peri uretral. Es decir, la zona alrededor del meato urinario y, finalmente la uretra, a través de la cual penetran en las vías urinarias. La anatomía del aparato genitourinario es determinante: la uretra femenina es de escasa longitud y está próxima a laregión anal y a su flora, por lo que su contaminación es fácil. El responsable más frecuente de estas infecciones es el conocido germen E. coli. En el hombre, el meato uretral está alejado de la región anal, y el trayecto uretral es largo. La flora vaginal de las mujeres fértiles mantiene un pH ácido en la vagina, de efecto desinfectante, que impide la colonización de bacterias como el E. coli....
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