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Rev. Biol. Trop. Vol. 54 (Suppl. 1): 273-286, September 2006

Clave taxonómica para larvas de las familias del orden Trichoptera (Insecta) de Costa Rica
Monika Springer
Museo de Zoología, Escuela de Biología, Universidad de Costa Rica, 2060 San José, Costa Rica; springer@biologia.ucr.ac.cr Recibido 10-iii-2006. Corregido 02-vii-2006. Aceptado 30-viii-2006.

Abstract: A taxonomic key tothe families of caddisfly larvae (Insecta: Trichoptera) of Costa Rica. The use of aquatic macroinvertebrates as bioindicators for water quality and environmental degradation of aquatic ecosystems has become more and more important in Costa Rica during the past years. For this reason, taxonomic and ecological investigations on the different groups of bioindicators, such as aquatic insects, is gainingmore and more importance and can be considered as indispensable in the use of indices for biomonitoring. One of the most abundant and diverse groups of aquatic insects are the caddisflies, with their larvae living in a great variety of the country’s varied aquatic habitats. Therefore, in this work a taxonomic key for the identification of the families of Trichoptera larvae of Costa Rica ispresented. Additionally, commentaries on the taxonomic diversity and ecology of each family are included, in order to facilitate the use of this important group of bioindicators. Such publications also help fill the general need for taxonomic keys to many groups of insects from tropical countries. Rev. Biol. Trop. 54 (Suppl. 1): 273-286. Epub 2006 Sept. 30. Key words: aquatic insects, taxonomy,entomology, caddisflies, identification key.

Los tricópteros pertenecen a los órdenes de insectos primeramente acuáticos, lo que quiere decir que la totalidad de sus especies dependen del medio acuático para su desarrollo. El orden está relacionado con los lepidópteros y los adultos asemejan pequeñas polillas; sin embargo, sus alas están cubiertas de pelos en lugar de escamas y sus piezas bucales noforman una proboscis, si no más bien se encuentran bastante reducidas. El tamaño de los adultos varía entre 2 y 50 mm, y la mayoría son de colores oscuros (cafénegros), aunque las especies de algunos géneros poseen colores claros y pueden presentar distintos patrones de manchas. Las larvas viven en diversos ambientes acuáticos y la gran mayoría de las especies habita en ríos y quebradas de aguaslimpias y bien oxigenadas. Con ayuda de una seda que producen en una glándula bucal, construyen refugios y estuches o casitas portátiles, los

cuales les sirven de camuflaje y protección. En algunas familias, la seda es utilizada para construir pequeñas redes de captura, ya sea para capturar presas o bien para filtrar del agua la materia orgánica en suspensión. Esta utilización de seda hace posibleque existe una extraordinaria diversidad ecológica entre las especies de tricópteros (Mackay y Wiggins 1979). El desarrollo larval puede durar entre varios meses hasta años, dependiendo de la especie y también de los factores ambientales (Resh y Rosenberg 1984) y en ambientes tropicales existen varias generaciones por año. El estadío de la pupa dura alrededor de dos semanas y se desarrollatambién dentro del agua. En los ambientes acuáticos, especialmente ríos y quebradas, los tricópteros juegan un papel importante, tanto en las cadenas alimenticias, como en el reciclaje de nutrientes. Debido a su gran diversidad y el hecho que las larvas poseen distintos rangos de tolerancias, según la familia

Rev. Biol. Trop. (Int. J. Trop. Biol. ISSN-0034-7744) Vol. 54 (Suppl. 1): 273-286, September2006

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o el género al que pertenecen, son muy útiles como bioindicadores de la calidad de agua y la salud del ecosistema. Estos estudios de biomonitoreo, utilizando los insectos acuáticos como indicadores, han cobrado mucha importancia durante las últimas dos décadas en Costa Rica. La mayoría de los índices trabajan a nivel de familia, asignándole un valor a cada familia según su nivel...
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