Salud

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SALUD OCUPACIONAL Y DESARROLLO ECONOMICO
Roberto Iunes

El objetivo de mi presentación es discutir sobre el tema de la salud y seguridad en el trabajo desde un punto de vista más global y su relación con el desarrollo económico. Mi exposición no refleja necesariamente la posición del BID, ni la de la Oficina donde yo trabajo.

Relacionado con la cuestión de que no es un problema menor, hayvarios costos económicos que surgen o que resultan de los problemas de la salud y seguridad en el trabajo. Esos costos pueden ser divididos en dos grandes grupos. Los costos directos que implican sobre los servicios de salud, sobre los sistemas de pensión, por incapacidad o incluso muerte, y los costos en que incurren las familias, sea desde un punto de vista médico u otro tipo de costos, comovivienda por ejemplo, para hacer frente a resultados de problemas de salud y accidentes en el trabajo.

Hay dos mensajes que me gustaría dejarles, el primero es que el problema de la salud y seguridad en el trabajo en nuestra región no es un problema menor. Eso puede ser obvio para nosotros pero creo que no es una cosa que se reconoce a nivel más general, a nivel político. El segundo mensaje es quelos problemas de seguridad y salud en el trabajo están fundamentalmente relacionados con problemas y características del subdesarrollo. También voy a aprovechar al final para hablar sobre lo que el BID ha hecho en ese tema.
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Hay también costos indirectos que resultan de pérdidas de producción, sea por mortalidad o por fatalidades, por problemas de enfermedad o por accidentes en el trabajo.Hay problemas también por la reducción de la productividad de los trabajadores que regresan al trabajo después de un accidente o enfermedad resultante del trabajo, que también tiene un

impacto sobre los otros trabajadores relacionados con temas de accidentes, hay también pérdidas y daños de equipos, maquinarias, instalaciones, etcétera. Algunas estimaciones sugieren que los costos resultantesde accidentes de trabajo para las empresas pueden ser cuatro veces mayores que los costos incurridos por la compensación a los trabajadores en función de accidentes. Así que desde el punto de vista de las empresas podría haber un interés en reducir y evitar accidentes y enfermedades en el trabajo. Mencionaba que no es un problema menor en la región, si bien los números son muy pocos. El problemade información es que datos confiables, comparables, con los que uno pueda trabajar con un poco más de

seguridad, son muy escasos. Pero nosotros hicimos algunos estudios en el banco y algunas proyecciones. Hay por lo menos 27.000 muertes por año causadas básicamente por accidentes en la región. Pueden llegar hasta 68.000 en algunas proyecciones. Seguramente hay más de 20 millones de lesiones poraccidentes muy graves, ese número puede llegar hasta casi 70 millones. Eso representa un costo económico para la región que en números conservadores estaría cerca del 4 % del PBI de la región. Hay una estimación que llega a casi al 10 %, pero yo creo que el 4 % es un número conservador. Entonces no estamos hablando de un problema menor que los países y la región deberían o podrían ignorar. Pero,como vamos a ver, creo que desafortunadamente ese es el caso. Los problemas relacionados con la salud y seguridad en el trabajo en la región de América Latina y el Caribe están relacionados con otros temas, como las

características del mercado laboral y la organización social del trabajo en la región, con las condiciones del trabajo en sí mismo, con algunas características de la fuerza detrabajo y con otros temas más generales
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que voy ahora a discutir un poco con ustedes.

regímenes autoritarios en los cuales el poder y la capacidad de negociación de los sindicatos quedó muy reducida. Tenemos también que la propia estructura y organización de los sindicatos muchas veces se sujetan a ser poco representativos y a expresar problemas de índole corporativo por sobre los...
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