Sanmartin

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San Martín H. En: Salud y enfermedad. 4a. ed. México: La Prensa
Médica Mexicana; 1981. p. 7-13.

La noción de salud
y la noción de enfermedad
PROBLEMAS DE LA DEFI ICIO
ORMALIDAD

DE

En medicina la palabra "normal" se usa comúnmente
como sinónimo de salud. En los diccionarios lo
normal' se define como el promedio de lo que no
se desvía de cierto valor medio. Pero en biología lo
normal es algo másque un promedio: un valor
normal corresponde a variaciones más o menos
finas alrededor de un promedio características para
una población dada en su ambiente específico. El
hombre está sometido a la variación biológica
constante en tal forma que sus características
anatómicas, fisiológicas, psicológicas, etc., no admiten un modelo fijo. Entre las personas que llamamos
normales existen grandesvariaciones respecto al
peso, estatura, temperatura, presión arterial, inteligencia, agudeza auditiva y todas las características biológicas imaginables.
De tal modo que esta definición estadística de
la normalidad no se ajusta mucho a la realidad.
Pero cuando una característica estructural o funcional se desvía significativamente de lo normal en forma que produce síntomas no usuales o inconvenientesa nuestra biología, entonces la variación pasa a constituir una "anormalidad." Lenta o bruscamente se pasa de la normalidad a la anormalidad
sin que exista una frontera nítida entre lo normal y lo anormal. La variación ecológica está ligada tan íntimamente al ambiente que a veces
sucede que lo que es considerado normal en un
lugar puede ser anormal en otro diferente. Por
ejemplo, la presiónarterial y la tasa de glóbulos
rojos en la sangre serán normalmente diferentes en
la población de La Paz, Bolivia, que vive a cerca
de 4 000 m. de altitud que en la población de
Arica, Chile, que vive a nivel del mar, a pocos
cientos de kilómetros de distancia de la anterior.
Si lo que es normal en biología varía en relación a
las condiciones del ambiente de la población considerada, resulta que nopueden definirse limites netos
entre la normalidad y la anormalidad. Estas variaciones pueden observarse ambiente entre grupos
de una misma sociedad que viven en ambientes diferentes (por ejemplo, tasas de aglutininas diferentes en las poblaciones urbanas y rurales) y aun en
grupos del mismo ambiente debido a que las interacciones son complejas porque se refieren a las

características individualesdel huésped, del agente o
agentes y a las de los factores condicionantes y
favorecedores del ambiente. Mientras más complejo es el organismo vivo, más complejas son sus interacciones con el ambiente y más difícil será definir
los conceptos de normalidad y anormalidad. La complejidad máxima se alcanza en la especie humana.
Ante esta situación es preciso colocar el problema
de la manera siguiente:¿normal o anormal, en relación a que?
Desde el punto de vista biológico, la normalidad
corresponde a las exigencias y necesidades de nuestra
fisiología en el contexto de nuestra ecología, lo cual
no es tan facial de precisar. Por ejemplo, no es facial
precisar las condiciones normales de confort
térmico para un grupo de personas consideradas normales (como es el caso de la calefacción central
en loshoteles o en los vagones de ferrocarril y la
diversidad de sus reacciones).
Desde el punto de vista sociológico, la normalidad
aparece como un valor mucho más relativo aun y
muy variable. Por ejemplo, un comportamiento
normal en nuestras sociedades será el que corresponde al modelo impuesto o esperado por un tipo de
estructura social determinada; a la inversa, un
comportamiento anormal será aquelque corresponde a necesidades diferentes a las que dominan en
lo social.
Es necesario aclarar el campo en el que se definen y se aplican los conceptos de anormalidad y
anormalidad, así como los de salud y enfermedad,
de lo contrario perpetuamos ambigüedades y confusiones en los términos. Es preciso admitir que el
valor del ser humano, sano o enfermo, normal o
anormal, sobrepasa el de su salud o...
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