Santana

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Modals (Modales)
Los verbos modales son verbos auxiliares que no pueden funcionar como un verbo principal, a diferencia de los verbos auxiliares "be", "do" y "have" que sí pueden funcionar como un verbo principal.

Los verbos modales expresan modalidad. Pueden expresar habilidad, posibilidad, necesidad o otra condición. Son verbos auxiliares del futuro y delcondicional. Los tiempos verbales ingleses no son suficientes para expresar ideas de posibilidad o incertidumbre. No existen un tiempo verbal del condicional en inglés. A la vez, se usan verbos auxiliares para el condicional. Tampoco hay un tiempo verbal como el subjuntivo en español. Por eso, es muy importante entender los usos de los verbos modales.

Como verbos complementarios que son, los verbosmodales no funcionan sin otro verbo. Este otro verbo siempre va después del verbo modal y está en la forma de base (el infinitivo sin "to"). No se conjugan los verbos modales y no tienen tiempo.

Los verbos modales son:

can
could
may
might
will
shall
should
ought to
must
would
Uses (Usos)
Can
"Can" indica habilidad o posibilidad. En estos casos puede ser traducido como"poder" en español.

Ejemplos:
I can speak five languages. (Puedo hablar cinco idiomas.)
We can work late tonight if you need us. (Podemos trabajar hasta tarde esta noche si nos necesitas.)
Bill and Tom can't help you. (Bill y Tom no pueden ayudarte.)
The restaurant can be expensive if you drink a lot of wine. (El restaurante puede ser caro si bebes mucho vino.)
It can be dangerous to drive ifyou are tired. (Conducir puede ser peligroso si estás cansado.)
En frases interrogativas, el uso de "can" puede solicitar permiso o preguntar sobre posibilidades.

Ejemplos:
Can I have a glass of water? (¿Puedo tomar un vaso de agua?)
Can you help me? (¿Puedes ayudarme?)
Can they work late tonight? (¿Pueden trabajar hasta tarde esta noche?)
Could
"Could" indica posibilidad o habilidad en elpasado.

Ejemplos:
Joe could speak Spanish when he was young. (Joe podía hablar español cuando era joven.)
I couldn't sleep last night. (No pude dormir anoche.)
It could have been worse. (Podría haber sido peor.)
Could you play an instrument when you were a child? (¿Podrías tocar un instrumento cuando eras un niño?)
También se puede usar "could" para posibilidades en el futuro.Ejemplos:
You could pass the test if you studied. (Podrías pasar el examen si estudiaras.)
I think it could rain later. (Creo que podría llover más tarde.)
Como "can", en frases interrogativas "could" puede solicitar permiso o preguntar sobre las posibilidades, pero es más formal.

Ejemplos:
Could you pass the salt please? (¿Podría pasarme la sal por favor?)
Could you help me? (¿Podrías ayudarme?)Could I be wrong? (¿Podría estar equivocado?)
Nota: Se usa "could" en frases condicionales. Ver la lección sobre frases condicionales para más información sobre el uso de "could".

May
Como "could", se usa "may" para indicar posibilidades en el futuro.

Ejemplos:
I would bring an umbrella, it may rain later. (Llevaria un paraguas, puede llover más tarde.)
It may be better to finish thisnow, rather than wait until tomorrow. (Tal vez sea mejor terminar esto ahora, en lugar de esperar hasta mañana.)
También se puede utilizar para dar permisos o instrucciones.

Ejemplos:
You may leave if you like. (Puede salir si le gusta.)
You may use your cell phones now. (Podéis usar sus teléfonos ahora.)
Con sí o no preguntas, el uso de "may" es más educado que "can".

Ejemplos:
May Ihave a glass of water? (¿Podría tomar un vaso de agua?)
May I leave now? (¿Podría salir ahora?)
Might
Se usa "might" para indicar posibilidades en el presente o el futuro. En estos casos, es un sinónimo de "may".

Ejemplos:
I would bring an umbrella, it might rain later. (Yo llevaría un paraguas, puede llover más tarde.)
It might be better to finish this now, rather than wait until...
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