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APNEA OBSTRUCTIVA DEL SUEÑO

Es una afección en la cual se presentan pausas en la respiración durante el sueño, debido a que la vía respiratoria se ha tornado estrecha, bloqueada o flexible.
Una pausa en la respiración se denomina episodio de apnea. Casi toda persona tiene episodios breves de apnea mientras duerme.
Este artículo aborda la apnea obstructiva del sueño en adultos.
Causas
Todoslos músculos del cuerpo se relajan durante el sueño, incluyendo los que ayudan a mantener las vías respiratorias abiertas y permiten que el aire fluya hacia los pulmones.
Normalmente, la parte superior de la garganta aún permanece lo suficientemente abierta durante el sueño para permitir el paso del aire. Sin embargo, algunas personas tienen un área en la garganta más estrecha. Cuando losmúsculos en la parte superior de la garganta se relajan durante el sueño, la respiración puede detenerse durante un tiempo (con frecuencia más de 10 segundos). Esto se denomina apnea.
El ronquido en personas con apnea obstructiva del sueño es causado por el aire que trata de escurrirse a través de la vía respiratoria estrecha o bloqueada. Sin embargo, toda persona que ronca no sufre apnea del sueño.Otros factores pueden incrementar el riesgo:
• Ciertas formas del paladar o la vía respiratoria que provocan que esta última esté más estrecha o colapse más fácilmente
• Amígdalas y vegetaciones adenoideas grandes en niños que pueden bloquear la vía respiratoria
• Cuello o collarín grande (17 pulgadas o más en los hombres y 16 pulgadas o más en las mujeres)
• Lengua grande quepuede retraerse y bloquear la vía respiratoria
Dormir boca arriba también aumenta los episodios de apnea del sueño.
Síntomas
Una persona que padece de apnea obstructiva del sueño a menudo no es consciente de los episodios durante la noche. Con frecuencia, los miembros de la familia son testigos de los períodos de apnea.
Una persona con apnea obstructiva del sueño generalmente comienza a roncarmuy fuerte poco después de quedarse dormida. A menudo, el ronquido se vuelve más fuerte y luego es interrumpido por un largo período de silencio durante el cual no hay respiración. Esto va seguido por un fuerte resoplido y jadeo, a medida que la persona trata de respirar. Este patrón se repite.
Muchas personas se despiertan cansadas en la mañana y se sienten soñolientas y adormecidas a lo largo deldía. Esto se denomina somnolencia diurna excesiva (SDE).
Las personas con apnea del sueño pueden:
• Actuar malhumoradas, impacientes o irritables
• Ser olvidadizas
• Quedarse dormidas mientras trabajan, leen o ven televisión
• Sentirse soñolientas mientras conducen o incluso quedarse dormidas al conducir
• Tener dolores de cabeza difíciles de tratar
Problemas que puedenocurrir con esta afección:
• Depresión que empeora
• Comportamiento hiperactivo, especialmente en niños
• Hinchazón de las piernas (si es grave)
Pruebas y exámenes
El médico realizará una historia clínica y un examen físico completos, lo cual implicará una revisión cuidadosa de la boca, el cuello y la garganta. A usted le pueden dar una encuesta con una serie de preguntas acercade la somnolencia diurna, la calidad del sueño y los hábitos a la hora de acostarse.
Se utiliza un estudio del sueño (polisomnografía) para confirmar la apnea obstructiva del sueño.
Otros exámenes que se pueden llevar a cabo abarcan:
• Gasometría arterial
• Electrocardiografía (ECG)
• Ecocardiografía
• Estudios de la función tiroidea
Tratamiento
El objetivo del tratamientoes mantener las vías respiratorias abiertas de manera que la respiración no se detenga durante el sueño.
Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden aliviar los síntomas de apnea del sueño en algunos individuos:
• Evitar el alcohol y los sedantes a la hora de dormir
• Evitar dormir boca arriba
• Bajar de peso
La presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP,...
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