Sartori

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Capítulo I: ¿Qué es la democracia?

1.1

Concepto de democracia y teorías democráticas

Literalmente, la democracia es el poder del pueblo que existirá mientras sus ideales y
valores vivan1. Según el inglés James Bryce, la democracia es el estado de sociedad
donde hay igualdad2. Para el filósofo Norberto Bobbio es el conjunto de reglas procesales
de las que la principal, pero no laúnica, es la regla de la mayoría3. De acuerdo a Antonio
Delhumeau, profesor de ciencias políticas y sociales de la Universidad Nacional
Autónoma de México, la democracia es la técnica de organización social que parte de la
libertad, respeto y unidad de los individuos4 para poder organizarse de forma en que
todos participen y aporten sus opiniones para un bien común en un ambiente donde haya
culturapolítica y conciencia.
La democracia no es una terminología nueva; lleva modernizándose desde la era
de los antiguos griegos. Ellos tenían un sistema democrático en el que se reunían en una
asamblea sin monopolización de un grupo económico5 y votaban libremente sólo los
hombres que no pertenecían a la clase obrera o esclava.
Por su parte, los romanos tenían un sistema de gobierno parecido alque
utilizamos hoy en día. Tenían una república en la que podían votar siempre y

1

Giovanni Sartori. Teoría de la democracia: el debate contemporáneo. Patria, DF: 1987, p. 28
Ibid.,p. 28
3
Norberto Bobbio. El Futuro De La Democracia. Fondo de cultura económica, DF: 1994, p.19
4
Antonio Delhumeau. México: Realidad política de sus partidos. Instituto Mexicano de Estudios Políticos, DF:1970,
pp. 33-34
5
José Mármol. Trabajo de investigación sobre la democracia ateniense. disponible en
http://libreopinion.com/members/jose_marmol/La_democracia_ateniense.htm, adquirida el 7 de diciembre del 2004
2

Capítulo 1.doc

¿Qué es la democracia?

cuando fueran a la metrópoli. También los vikingos introdujeron una modalidad, el
Althing6 que es el comienzo del parlamentarismo;preferían decir que todos eran iguales y
por eso, no les importaba mucho la política.
Hoy en día las democracias están basadas en derechos de propiedad, educación,
fuerza de trabajo instruida, innovación, crecimiento financiero con economías de
mercado que llevan a la prosperidad y riqueza, tribunales independientes, menos
intervenciones arbitrarias y acuerdos contractuales (capital social).El siglo XVIII es el gran resplandor de la razón, el nacimiento de la modernidad y
de los valores ilustrados que inspiran aún el pensamiento y la acción política
contemporánea. Es ahí donde el concepto de democracia se empezará a desarrollar y
transformar hasta llegar a nuestros días. El hecho emblemático de este período es la
revolución francesa, que plasma la ruptura con el modelo feudal del“antiguo régimen”.
Al poco tiempo le siguieron la revolución inglesa y la independencia de las trece colonias
en América, para convertirse, posteriormente, en una Federación.
La libertad, igualdad (ethos de Platón) y fraternidad (o comunidad) eran los
emblemas revolucionarios que se extendieron progresivamente por toda Europa. La
soberanía nacional, la proclamación de los derechos humanos (conla Declaration of
Rights en Gran Bretaña en 1689, la independencia de América del Norte en 1776, y la
declaración de los Derechos del hombre y el ciudadano en Francia), y el contrato o
“laudo constitucional” de Baviera, se formularon para que hubiera paz entre las personas
de las diversas regiones alemanas. Este laudo se convertiría posteriormente en la carta

6

Autor desconocido.Escandinavia en el mundo. Scandinavica.com, disponible en
http://www.scandinavica.com/es/mundo.htm, adquirida el 7 de diciembre del 2004

2

Capítulo 1.doc

¿Qué es la democracia?

magna7 (máxima expresión de la supremacía de la ley sobre el gobernante). Con ésta, las
ideas de respeto a los derechos fundamentales, la elección de los gobernantes por los
gobernados, la ley como garantía de...
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