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La muerte y sus ventajas
Claudia Alejandra Campos Segura.*
Blanck-Cereijido, Fanny y Marcelino Cereijido. La Muerte y sus
ventajas. México: FCE, 1999. (La Ciencia para Todos; 156).

Normalmente un organismo unicelular no muere: cumplido su ciclo vital, simplemente se
divide en dos hijas que continúan viviendo y no queda ningún cadáver. En cambio, cuando
una célula forma parte de unorganismo multicelular, su destino final no es necesariamente
el dividirse en dos células hijas, sino que puede morir programadamente.
Los biólogos moleculares enfrentan una situación en la que se las ingenian para anular un gene,
para ver qué función celular se pierde, encendiendo y apagando genes, encontraron unos que tienen
como función matar a la célula. Hay genes que han pasado a llamarse genesde la muerte, porque su
función es indicarle a la célula la orden para construir las armas moleculares necesarias para suicidarse.
De pronto aparece un nuevo gene, si éste confiere una desventaja, el organismo que lo aporta no
está en condiciones de sobrevivir en la lucha por la vida, por el contrario, cuando tiene alguna
ventaja decimos que se conserva y se propaga.
Una célula recibe variostipos de señales que ordena a una neurona: “Expresa tales o cuales
moléculas, úsalas para controlar tu metabolismo y construirte un axón, hazlo crecer hasta que toques
a la neurona Fulana y luego activa tus genes letales y suicídate". Pero ¡oh, sorpresa! cuando llega con
Fulana, ésta le comunica a través de señales que: “En virtud de que cumpliste tu misión, te
perdonamos, no actives tus genesletales". Por el contrario, si el axón se extravió, no encontró a
Fulana, se pasó de largo, o llegó a contactar a una célula que no debía, nadie le anulará la orden de
que se suicide.
Vemos así una de las ventajas más obvias de la muerte, en éste caso celular: el desarrollo armónico
de un organismo.
No todos los genes que participan en la apoptosis son realmente mortíferos. De esta forma, sia
través de manipulaciones experimentales se anulan los genes que son considerados como candidatos a
verdugos celulares, las células condenadas se salvan de la muerte, pero si se anula un gen que forma
parte del programa apoptótico no se salvan.
Algunos de los agentes que pueden estar implicados en el asesinato o suicidio celular son: la enzima
PKC (proteína cinasa C), el cAMP (adenosinmonofostato cíclico), el calcio y el protón, faL y p53.
Existen múltiples hechos que están a favor y otros se opusieron a la teoría de que los organismos
mueren porque sus células dejan de multiplicarse y por mencionar una de cada una sería: la mosca de
fruta no desarrolla tumores porque sus células no se reproducen, así todo daño se acumula hasta que
muere (a favor) y si se hace un transplante decélulas de una persona madura a una joven, siguen
viviendo hasta mucho después de que el donador muere (en contra).
* Escuela Preparatoria de Irapuato.
Universidad de Guanajuato.

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I Concurso "Leyendo la Ciencia 2003"
Suplemento Vol. 13 - 2003
Se ha tratado varios temas en relación a la muerte pero ¿qué es. Un niño lo puede tener claro en
una película de pistoleros, pero un científicotiene que tomar en cuenta que si considera que un
organismo no ha muerto mientras vivan sus células, entonces se consideraría viva a una persona que
está conectada a máquinas para permanecer con vida, ante eso, es aconsejable adoptar una conducta
clara y valiente: desentendámonos.
La biología de la muerte se enlaza con la biología de extinción, ya que, de no ser por ésta no
estaríamos aquípara contarlo porque, la evolución sin extinción haría que la biodiversidad aumen-
tara exponencialmente y eso habría saturado el sistema y muy pronto se habría llegado a una
detención evolutiva por falta de espacio y medios para nuevas especies; se concluye que la muerte se
aplica a individuos y no a especies.
¿Qué tienen en particular la muerte de los seres humanos. Pues que el humano ha...
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