Señalización celular

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SEÑALIZACIÓN CELULAR Todas las células reciben señales desde su medio y responden a estas señales. Sin embargo, es en los organismos pluricelulares donde la comunicación célula-célula alcanza su grado más elevado de complejidad. Esto se consigue a través de un amplio repertorio de moléculas señalizadoras que bien son secretadas o bien se expresan en la superficie celular para unirse a receptoresexpresados en otras células, integrando y coordinando de esta manera las funciones de las distintas células individuales que constituyen organismos tan complejos como el ser humano. La unión de la mayoría de estas moléculas señalizadoras a sus receptores provoca una cascada de reacciones intracelulares que son las que regulan, en gran medida, los diferentes aspectos del comportamiento celular,incluyendo su metabolismo, la motilidad, la proliferación, su supervivencia y la diferenciación. Moléculas señalizadoras y sus receptores Son muchos los diferentes tipos de moléculas que transmiten información entre las células de los organismos pluricelulares. Aunque todas ellas actúan como ligandos que se unen a receptores expresados por las células diana, existe una variabilidad considerable en laestructura y función de los distintos tipos de moléculas que actúan como transmisores de señales. En cuanto a su estructura, el rango de complejidad de las moléculas señalizadoras utilizadas por plantas y animales varía desde los gases sencillos hasta las proteínas. Algunas de estas moléculas transmiten las señales a través de largas distancias, mientras que otras actúan localmente transfiriendola información entre células vecinas. Además, las moléculas señalizadores difieren en su modo de acción sobre las células diana. Algunas de estas moléculas son capaces de atravesar la membrana plasmática y se unen a receptores intracelulares en el citoplasma o en el núcleo, mientras que la mayoría se une a receptores que son expresados en la superficie de las células diana. Tipos de señalizacióncélula-célula La señalización celular tiene lugar bien a través de la interacción directa entre una célula y la célula vecina, bien mediante la acción de moléculas señalizadoras secretadas. La señalización mediante interacción directa célula-célula (o célula-matriz extracelular) desempeña un papel crítico en la regulación del comportamiento de las células en los tejidos animales. Además, las célulasexpresan variedad de receptores de superficie que interaccionan con las moléculas señalizadoras de superficie de las células vecinas. Este tipo de señalización mediante interacción directa célula-célula desempeña un papel fundamental en la regulación de las múltiples interacciones que tienen lugar entre los distintos tipos celulares durante el desarrollo embrionario, así como en el mantenimientode los tejidos adultos. Los diferentes tipos de señalización mediante moléculas secretadas se suelen dividir en tres grandes clases en función de la distancia recorrida por la molécula señalizadora. En la señalización endocrina, las moléculas señalizadoras (hormonas) son secretadas por células endocrinas especializadas y se transportan a través de la circulación, actuando sobre las células dianalocalizadas en lugares lejanos en el organismo. Algunas moléculas señalizadoras actúan localmente, afectando el comportamiento de las células próximas. En la señalización paracrina, una molécula liberada por una célula actúa sobre las células dianas vecinas. Un ejemplo lo proporciona la acción de los neurotransmisores que transportan la señal entre células nerviosas en la sinapsis. Por último,algunas células responden frente a señales que producen ellas mismas. Un ejemplo importante de esta señalización autocrina es la respuesta de las células del sistema inmune de los vertebrados frente a antígenos extraños.

Hormonas esteroideas y superfamilia de receptores nucleares Como ya se ha comentado, todas las moléculas señalizadoras actúan mediante la unión a receptores que son expresados...
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