Se busca un nuevo darwin

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SOCIEDAD
de la existencia de Dios, hasta que Darwin dio con una explicación alternativa: la selección natural, un mecanismo azaroso, competitivo y gradual capaz de generar diseños sin necesidad de diseñador. Pero la biología del desarrollo ha des-

EL PAÍS, domingo 19 de marzo de 2006

Claves del diseño evolutivo
El ojo del águila y el cerebro humano son unos diseños tan prodigiososque todos los pensadores de la historia —incluidos los grandes científicos, como Newton— habían dado por supuesto que eran obra de un ingeniero, una prueba irrefutable cubierto que todos los animales se diseñan igual, mediante una simple combinatoria de módulos genéticos. El darwinismo no basta para explicar la evolución. La élite de ese campo científico explica aquí por qué. Se busca un nuevoDarwin.

Se busca un nuevo Darwin
La élite de la biología del desarrollo cree necesario ampliar la teoría de la evolución
JAVIER SAMPEDRO, Madrid ¿Necesita el darwinismo una revisión? Eric Davidson, profesor de Biología Celular del Instituto Tecnológico de California (Caltech, en Pasadena), responde a EL PAÍS en un correo electrónico: “Cualquier teoría evolutiva relacionada con el cambio deldiseño corporal que no se base en el cambio de los mecanismos genéticos del desarrollo, que son los que construyen ese diseño corporal, necesita una revisión a fondo, desde luego”. Uno de los pioneros de la genética del desarrollo —esa lógica del diseño corporal a la que se refiere Davidson— es Antonio García-Bellido, del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBM), en Madrid. “El grandescubrimiento de la biología contemporánea”, afirma García-Bellido, “es que la evolución es extraordinariamente conservadora. La espectacular variedad de formas vivas que vemos por todas partes se ha generado con los mismos módulos, o subsistemas genéticos, que organizan el desarrollo de todos los animales. La evolución no genera novedades mediante la acumulación lenta y gradual de pequeñas variacionesadaptativas, como postula el darwinismo, sino probando nuevas combinaciones de esos módulos genéticos universales”. Cada módulo es una jerarquía: el gen Eyeless regula a varios genes oficiales que regulan a varios genes suboficiales, y así hasta que los soldados fabrican un ojo. El gen Eyeless existe en las moscas y en las personas, y sus mutaciones hacen que las moscas nazcan ciegas y que los humanospadezcan malformaciones congénitas en los ojos. El gen humano, de hecho, puede curar a una mosca ciega. El resto del módulo —los genes oficiales y suboficiales— también son los mismos en las moscas y las personas. Davidson y el paleontólogo Doug Erwin, conservador del Museo Nacional de Historia Natural, en Washington, han publicado en la revista Science (10 de febrero) una hipótesis sobre laevolución de los animales que entra en flagrante contradicción con la ortodoxia darwinista que se enseña en las universidades, se divulga en los best sellers científicos —desde El gen egoísta, de Richard Dawkins, hasta La peligrosa idea de Darwin, de Daniel Dennet— y, por tanto, se acepta como una verdad revelada por los intelectuales y científicos de otras áreas, como Steven Pinker y los demáspsicólogos y filósofos que intentan aplicar la teoría evolutiva al dificultoso propósito de comprender la mente humana. Puesto que los módulos genéticos del diseño animal son jerarquías, razonan Davidson y Erwin, los cambios en los genes soldados sólo “afectan a las propiedades terminales del diseño corporal, tal y como ocurre en la generación de nuevas especies”.

De izquierda a derecha, Peter Lawrence,Alfonso Martínez Arias, Antonio García-Bellido y Lewis Wolpert. / JORDI BARRERAS

A la izquierda, Charles Darwin. A la derecha, dos moscas de la especie Drosophila.

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