Secadores de solidos y pastas

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El planeta simbiótico: Contribución de los microorganismos al equilibrio de los ecosistemas
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Ricardo Guerrero1 y Mercedes Berlanga2 Departamento de Microbiología y 2Departamento de Microbiología y Parasitología Sanitarias, Universidad de Barcelona. E-mail: guerrero@retemail.es

La visión global de la Tierra

E

l 21 de diciembre de 1968, abordo de la nave espacial Apollo VIII, tres astronautas, James A. Lowell, Frank Broman y William Anders, iniciaban el primer vuelo orbital de la Luna. Mientras sus compañeros fijaban su atención en nuestra hija del espacio, objetivo de la misión, el jefe de la tripulación, Lowell, observaba en cambio el punto desde donde habían partido, su casa. Con su pulgar tapaba la vista desde la escotilla yobservaba cómo todas las cosas que él quería, todas las que le preocupaban, toda la conflictiva sociedad del 68, con sus esperanzas y posteriores renuncias, quedaban ocultas por un simple movimiento de su mano. Tres días después, el mismo Lowell tomó la fotografía más impresionante que jamás se haya realizado: no era la "salida del Sol", ni siquiera "la salida de la Luna", sino otra "salida" nuncavista antes por un humano, su propia Tierra -la nuestra, la única que tenemos- suspendida en el espacio y emergiendo sobre el horizonte lunar (Fig.1). La superficie de nuestro planeta ha cambiado como respuesta a la vida que se desarrolla sobre ella, del mismo modo que la propia vida ha cambiado en respuesta a la evolución de la Tierra. La biosfera es muy antigua. La Tierra viva tiene casi cuatromil millones de años, sólo unos setecientos millones de años menos que el propio planeta como entidad independiente de su (m/p)adre, el Sol (es decir, hace unos 3.850 millones de años). El origen de la vida, o biopoyesis, pudo producirse en nuestro planeta, varias veces, hace unos 3.850 millones de años. Las características de los dos planetas más cercanos al nuestro, Venus y Marte, podrían haberpermitido el desarrollo de vida en esa época. Si la biopoyesis se produjo en Venus y Marte en algún momento de su historia “geológica”, posiblemente no continuó en ninguno de los dos. Lo que hizo posible el mantenimiento de la vida en la Tierra fue el desarrollo de los ecosistemas, o ecopoyesis, que evitó el agotamiento de los elementos biogénicos de la superficie del planeta, cosa que habría pasadoen un tiempo

Figura 1. La Tierra vista desde la Luna.

máximo de 200 o 300 millones de años y que habría provocado la extinción primigenia de la vida (es decir, hace unos 3.550 millones de años). La actividad de estos ecosistemas determinó la evolución posterior del planeta, que hasta aproximadamente 1.800 millones de años tuvo como únicos habitantes los procariotas (Guerrero et al., 2002)(Fig. 2). Desde el punto de vista de la termodinámica, un ecosistema es un sistema abierto, muy alejado del equilibrio, y tiene tres componentes: los seres vivos, los productos químicos de su metabolismo y el ambiente fisicoquímico, que es modificado por la actividad de los propios (micro)organismos. Los organismos se necesitan unos a otros para obtener alimento y eliminar los residuos sólidos,líquidos o gaseosos. Ninguna especie puede reciclar los productos de su metabolismo. Todos los seres

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36:17 anomalías observadas en la Tierra son el resultado de la presencia de vida durante unos 3.850 millones de años. La atmósfera actual de la Tierra contiene un 21% de oxígeno. Dicha proporción es constante y adecuada para la vida: si descendiese hasta el 15%, la vida de animales yplantas sería imposible; y si aumentase hasta el 25%, se produciría la combustión espontánea de muchos bosques. El CO2, que en Venus y Marte constituye cerca del 95% de la atmósfera, casi ha desaparecido de la atmósfera terrestre, donde se encuentra en un 0,036% (Tabla 1). El CO2 se encuentra principalmente en la Tierra disuelto en el agua o en forma sólida (dando carbonato cálcico, o caliza)....
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