Sector industrial en guatemala

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Economía:
Año de crecimiento y contracción para las industrias guatemaltecas
Aunque las industrias de bebidas, licores, cemento y alimentos crecieron en 2007, el sector de vestuario y textiles decreció 12 por ciento y perdió 11 mil empleos.
Ricardo Quinto
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Ampliar imágen [pic]Foto:  Archivo/elPeriódico Durante 2007 cerraron más de 35 maquilas y se perdieron 11 mil empleos enel sector de vestuario.
El 2007 fue un año de luces y sombras para el sector industrial, el más importante de la economía guatemalteca con un aporte del 19 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB), mientras que la producción de alimentos, bebidas, cemento, cerveza y licores registró crecimientos récord. El subsector de vestuario y textiles reportó un decrecimiento del 12 por ciento y perdiócasi 11 mil empleos.

Según las estimaciones del Banco de Guatemala (Banguat), el sector industrial creció un 3.3 por ciento en 2007. El balance es positivo, señala Thomas Dougherty, presidente de la Cámara de Industria de Guatemala (CIG), agrega que “la crisis –inmobiliaria y crediticia– de Estados Unidos aún no nos ha impactado”, y a pesar del encarecimiento de los insumos, materias primas y losderivados del petróleo.

Otro industrial, Sergio de la Torre, considera a la vigencia del Tratado de Libre Comercio con EE.UU. como el principal responsable del crecimiento de la industria. “Este año existió una buena cantidad de inversión extranjera, gracias a los frutos que está rindiendo el DR-CAFTA al brindar certeza jurídica a largo plazo a los inversionistas”.

José Raúl González Merlo,vicepresidente de Finanzas de The Central America Beverages Corporation (Cabcorp), resalta que el dinamismo de la economía nacional, impulsada por un mayor consumo de los hogares, le permitió a su empresa alcanzar una facturación récord histórica de US$425 millones en 2007, producto de la venta de 140 millones de cajas de bebidas gaseosas, isotónicas, agua pura, néctares y cerveza, superando losUS$415 millones registrados en 2006.

Lo negativo

“Para nosotros el 2007 no fue un buen año porque perdimos muchas plazas de trabajo –casi 11 mil empleos–, debido al cierre de varias maquilas –36–”, comenta Alejandro Ceballos, presidente de la Comisión de la Industria de Vestuario y Textiles (Vestex).

El sector de vestuario y textiles representa un 8 por ciento del PIB, el 22 por ciento deltotal de las exportaciones y el 40 por ciento del comercio con EE.UU. En 2007 sufrió un decrecimiento del 12 por ciento en sus exportaciones. Pese a dicha reducción, el sector textil aún brinda empleo a unas 66 mil personas que trabajan en empresas de confección y unos 30 mil adicionales a lo largo de la cadena productiva.

Sin embargo, ha perdido casi 44 mil empleos desde que empezó a decreceren 2004 (ese año empleó a 113 mil personas y sus exportaciones superaron los US$1,800 millones), debido a la liberación de cuotas textiles a China por parte de EE.UU., los incrementos al salario mínimo que encarecieron la mano de obra, los altos costos de la energía eléctrica y la apreciación del quetzal frente al dólar, que han impactado sus costos de producción, difíciles de trasladar alproducto final.

Escenario 2008

Para el año 2008 las expectativas de los industriales no son tan buenas. La crisis económica en Estados Unidos y la tendencia al alza del petróleo hacen pensar que el sector podría tener un crecimiento menor al de 2007.

Según el Banco de Guatemala, el sector industrial crecerá 3.1 por ciento en 2008, unas dos décimas menos con respecto al presente año. Mientrasque las estimaciones del sector de vestuario y textiles dependen en cierta medida de la revisión del salario mínimo.

“Nosotros guardamos la esperanza de que llega a la Presidencia una persona con mucho conocimiento sobre las exportaciones, Álvaro Colom, quien además está casado con una persona que tuvo maquilas (Sandra Torres de Colom), por lo que confiamos en que ellos adoptarán las medidas...
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