Sector pecuario

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El sector pecuario en transición geográfica

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n este capítulo se analizan los cambios en el uso de la tierra1 generados por la acción del sector pecuario, así como algunos de los impactos ambientales asociados a este uso2. Se describen

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De conformidad con la definición del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA, 2002), entendemos por tierra “elsistema bioproductivo terrestre que comprende suelo, vegetación, incluidos los cultivos, otros componentes de la biota y los procesos ecológicos e hidrológicos que se desarrollan dentro del sistema”. Los cambios en el uso de la tierra se refieren a los cambios en su cobertura y a las formas cambiantes de su gestión. La gestión de las tierras agrícolas se refiere a las prácticas mediante las cuales losseres humanos usan la vegetación, el agua y el suelo para alcanzar un objetivo determinado, tales como, por ejemplo, el uso de pesticidas, fertilizantes minerales, irrigación y maquinaria para la producción de cultivos (Verburg, Chen y Veldkamp, 2000).

los impactos directos en las condiciones biofísicas de la tierra, incluidas agua, fauna y flora. El uso de la tierra tiene dimensiones espacialesy temporales. Los diferentes tipos de uso de la tierra pueden crecer o disminuir, pueden concen‑ trarse o propagarse, mientras que el uso de la tie‑ rra en un solo lugar puede ser estable, estacional, múltiple o transitorio. El aprovechamiento de la tierra está sujeto a una gran cantidad de factores: algunos son inherentes a la tierra, tales como, por ejemplo, las características biofísicas,otros están relacionados con los individuos o las socie‑ dades que usan la tierra, como la disponibilidad de capital o los conocimientos técnicos, y otros, por último, dependen del marco institucional y económico en que operan los usuarios de la tierra,

La larga sombra del ganado

entre otros las políticas nacionales, los mercados, o los servicios. El acceso a la tierra y a sus recursos es unpro‑ blema cada vez más grave y constituye un motivo de competencia entre individuos, grupos sociales y naciones. El acceso a la tierra ha generado disputas y guerras a través de la historia y en algunas áreas los conflictos ligados al uso de los recursos están experimentando un incremento. Las disputas por el acceso a recursos renova‑ bles como la tierra son un claro ejemplo de la manera en que losproblemas relacionadas con el medio ambiente pueden desembocar en con‑ flictos armados (Westing, Fox y Renner, 2001). Esto podría ser el resultado de una reducida disponibilidad de tierras (debido al agotamiento o a la degradación), de inequidades en la distri‑ bución o de una combinación de estos factores. El incremento de los precios de la tierra también refleja el aumento de la competencia poreste recurso. (MAFF [Reino Unido], 1999). En este capítulo se examinarán, en primer lugar, las principales tendencias del uso de la tierra y los factores que las determinan y se introducirá el concepto de “transición pecuaria” como un concepto básico central para entender las interacciones entre la producción animal y el medio ambiente. Posteriormente, se analizará de manera más pormenorizadacómo se distri‑ buye la demanda de productos alimenticios de origen animal según la población y el ingreso. Volveremos entonces a la distribución geográfica de la base de recursos naturales para la produc‑ ción pecuaria, con especial atención a los recur‑ sos para piensos. Esto comprende las tierras de pastoreo y las tierras cultivables, especialmente donde los excedentes de la producción de cul‑tivos se están utilizando como alimento para la producción animal. Los recursos para la pro‑ ducción pecuaria y la demanda de productos de origen animal se equilibran a través de los sis‑ temas de producción pecuaria que interactúan tanto con los recursos como con la demanda. Analizaremos después los cambios geográficos de los sistemas de producción, así como la
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manera en que el transporte...
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