Secure electronic transaction

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  • Publicado : 23 de enero de 2012
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Seguridad en el comercio electrónico: ¿SSL o SET? Cuando se habla de la carrera que existe entre la investigación de nuevas tecnologías, la comercialización de esas tecnologías y la creación de estándares que impongan orden y velen por la interoperabilidad, resulta de referencia obligada la teoría del Apocalipsis de los elefantes de David Clark, del MIT. Podemos imaginar mentalmente una curva quetendría la forma de la serpiente del Principito que se tragó al elefante, sólo que en este caso, en lugar de uno, se tragó dos. El primero de ellos representa la intensa actividad de investigación que sigue a un excitante o prometedor descubrimiento, sentándose las bases para el futuro desarrollo de una nueva tecnología. El segundo elefante representa la actividad comercial de las compañías querecogen el testigo de los investigadores y comienzan a lanzar al mercado productos que incorporan la tecnología. Es un momento de dura competencia, en el que cada compañía intenta hacerse con la mayor cuota de mercado posible, acudiendo a soluciones que funcionen como sea y que rara vez pueden interoperar con productos de la competencia. Entre ambos elefantes queda un hueco que debe ser aprovechadopor los organismos de creación de estándares con el fin de evitar la jungla que se avecina si las empresas privadas trabajan sobre el tema sin coordinación. Si la estandarización llega demasiado pronto, la tecnología puede no ser suficientemente comprendida o resultar inmadura, por lo que los estándares serán malos e inútiles. Si llega demasiado tarde, alguna compañía o varias habrán impuesto suspropias soluciones, que habrán sido adoptadas como estándar de facto del sector emergente. En el mundo de Internet, la seguridad y el comercio electrónico, los elefantes tornaron ser toros de difícil lidia. El espacio entre los dos elefantes en la panza de la serpiente es tan delgado, que ya están saliendo nuevos productos aun antes de que las tecnologías estén maduras. Nadie esperaba queInternet, o más concretamente, la World Wide Web, creciera al ritmo exponencial de los últimos años. Sus posibilidades para el comercio fueron rápidamente vislumbradas por los más despabilados y en un tiempo récord pasó a transformarse en teatro de transacciones comerciales, financieras y de todo tipo. Había que vender, pero vender ya. No podía esperarse a magníficos estándares que velaran por larigurosa implantación de todos los detalles. ¿Qué método resulta más cómodo e inmediato para pagar? La tarjeta de crédito. ¿Al usuario le preocupa la seguridad? Usemos un canal seguro para transmitir el número de la tarjeta. Fue así como en poco tiempo se impuso como norma tácitamente acordada el emplear SSL para cifrar el envío de datos personales, entre ellos el número de tarjeta. SSL (Secure SocketsLayer) es un protocolo de propósito general para establecer comunicaciones seguras, propuesto en 1994 por Netscape Communications Corporation junto con su primera versión del Navigator. Hoy constituye la solución de seguridad implantada en la mayoría de los servidores web que ofrecen servicios de comercio electrónico. Para pagar, el usuario debe rellenar un formulario con sus datos personales(tanto para el caso del envío de los bienes comprados, como para comprobar la veracidad de la información de pago), y los datos correspondientes a su tarjeta de crédito (número, fecha de caducidad, titular). Esta arquitectura no exige que el servidor disponga de capacidades especiales para el comercio. Basta con que se utilice como mínimo un canal seguro para transmitir la información de pago y elcomerciante ya se ocupará manualmente de gestionar con su banco las compras. El canal seguro lo proporciona SSL. Sin embargo, este enfoque, aunque práctico y fácil de implantar, no ofrece una solución comercialmente integrada ni totalmente segura (al menos en España, debido a que los navegadores utilizan 40 bits de longitud de clave,

protección muy fácil de romper). SSL deja de lado demasiados...
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