sedimentacion

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SEDIMENTACIÓN Y ROCAS SEDIMENTARIAS
I. SEDIMENTACIÓN
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La acumulación de materiales de procedencia variada que se realiza asociada a diversos procesos geológicos en
la superficie terrestre recibe el nombre de sedimentación.
Las acumulaciones sobre la superficie terrestre de material sin consolidar, que ha sido depositado por la acción
de un elemento móvil como hielo, agua o aire,reciben el nombre de sedimentos. Cuando los materiales llegan a
consolidarse reciben el nombre de rocas sedimentarias.
El resultado de procesos de sedimentación sucesivos, es la formación de estratos, llamándose estratificación a
la disposición en capas de los sedimentos. La sucesión observable de materiales sedimentarios, acumulados en
una zona concreta, y dentro de un intervalo de tiempodeterminado, recibe el nombre de serie estratigráfica .
A. Transporte del sedimento
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Los materiales disgregados producto de la meteorización (sedimentos) son transportados por los agentes
geológicos (agua, hielo o viento) hasta los lugares de acumulación (cuencas sedimentarias).
En las corrientes de agua existen partículas que se desplazan por el fondo de la corriente (cargade fondo)
y otras que lo hacen en suspensión o disolución. El transporte de fondo a bajas velocidades hace rodar
(transporte por rodadura) o deslizar (reptación) las partículas, y si aumenta la velocidad se da un transporte
discontinuo con movimiento rítmico (saltación) formándose superficies de ripples. El transporte en suspensión está muy influenciado por la turbulencia.
En lasacumulaciones de agua (lagos, mares, océanos) pueden aparecer corrientes en las que los materiales se mueven de manera similar a como lo hacen en las corrientes de agua continentales, pero generalmente con velocidades menores. Las olas originan turbulencias y fricción sobre el fondo que remueven el sedimento y mantienen las partículas finas en suspensión.
El transporte realizado por las corrientes de aire esfísicamente idéntico al de las corrientes de agua, con
menor eficiencia en el transporte, por la diferencia de viscosidad y de densidad. Además el viento no transporta materiales en disolución. Los choques de las partículas provocan un rápido redondeamiento de las partículas más gruesas.
El hielo, dada su gran viscosidad, se mueve lentamente y con ausencia de turbulencia. Los depósitos estánmuy mal clasificados y sólo existe desgaste de los materiales que arrastra por el suelo.

B. La causa de la sedimentación
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El depósito de partículas obedece a principios físicos o químicos sencillos. Cuando la energía de un fluido
disminuye, su capacidad de transporte lo hace también, y el agente de transporte deposita su carga o parte
de ella.
Las dos situaciones sedimentariasmás típicas corresponden a una disminución de la masa del fluido
transportador (por ejemplo, tras una crecida) o a una disminución de su velocidad (al calmarse el viento,
o al perder pendiente un curso de agua).
Otros sedimentos se deben a procesos químicos, en la mayoría de los casos debido a sobresaturación o a
la ruptura de un equilibrio químico que se traduce en la producción de salesinsolubles.

II. ROCAS SEDIMENTARIAS
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Aunque solo un 5% de los materiales que forman la corteza terrestre son rocas sedimentarias, siendo las rocas
ígneas y metamórficas los componentes fundamentales, al menos dos tercios de la superficie terrestre están recubiertos por sedimentos y rocas sedimentarias.
Estos materiales tienen en ocasiones gran importancia económica como materia prima deenergía, como menas
de minerales metálicos, como fuente de fertilizantes, como materiales de construcción, etc.
A. Litificación sedimentaria (Diagénesis)
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Los sedimentos que se depositan en las cuencas sedimentarias actuales son porosos, blandos y están general-mente saturados de agua. Las rocas que llamamos sedimentarias tienen las mismas estructuras, por lo
que es evidente que...
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