Introducción

La sedimentación (clarificación o decantación) es una operación unitaria más utilizada en el tratamiento de aguas residuales, consiste en la separación por acción de la fuerza de gravedad de partículas suspendidas cuyo peso específico es superior al del agua.

En aguas normales, está operación se emplea en la sedimentación de:

i) Aguas que están sometidas a coagulación y floculación antes de ser filtradas en lechos de arena
ii) Aguas sometidas a coagulación y floculación a base de Cal – ion Sosa en plantas de ablandamiento
iii) Aguas tratadas en plantas para la remoción d hierro y manganeso

En aguas Residuales se aplica para la eliminación de:

a) Arena y diversos sólidos suspendidos
b) Floculos biológicos y humus provenientes de plantas biológicas activas y filtros percoladores
c) Floculos en coagulación química o esparcimiento de lodos previo a la filtración

Teoría de la Sedimentación

La sedimentación es utilizada en el tratamiento de aguasresiduales para separar sólidos en suspensión de las mismas.

La eliminación de contaminación por sedimentación se basa en la diferencia de pesos específicos entre las partículas solidas y el líquido donde se encuentran. La sedimentación se puede emplear en una o varias etapas en los tratamientos. En una planta típica de lodos activados, está se utiliza en tres fases del tratamiento que son las siguientes:

- En los desarenadores en el cual la materia orgánica se elimina
- En los Clarificadores o Sedimentadores primarios, que procede al reactor biológico, y en el cuanto a los sólidos orgánicos e inorgánicos se separan
- En los Clarificadores o Sedimentadores secundarios, que siguen al reactor biológico, los lodos se separan del efluente tratado

Tipos de Sedimentación

Existen tres tipos de sedimentación, y cada una se emplea en función de los sólidos en suspensión.

• Sedimentación Discreta: Las partículas se depositan manteniendo su individualidad, en este caso [continua]

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