Seguridad en la atencion de los pacientes 2005

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EL ERROR MÉDICO Y LA SEGURIDAD DE LOS PACIENTES
Matías Milberg

Con la publicación en 1999 del reporte "To Err Is Human"1 por parte del IOM (Institute of Medicine) de los EEUU comenzó una nueva etapa en la medicina, el enfoque que se tiene del error médico y en general del daño que puede ocasionar el acto médico. Más de una década de intentos por mejorar la seguridad con que se practicaba lamedicina a través de cambios en la calidad de atención resultaron vanos para lograr acaparar la atención de la comunidad médica respecto de la seriedad del tema. Los editores de las revistas más prestigiosas reconocerían luego que no había suficiente interés en relación a temas de seguridad en salud y que inclusive existía temor de las repercusiones que éstos pudieran generar en la comunidadmédica2 . Las estimaciones surgidas de dos grandes estudios retrospectivos publicados3-4 en la década del 90, revelaban que fallecían entre 45.000 y 98.000 personas por año en los EEUU a causa de errores médicos, algunas de los cuales eran inclusive prevenibles. Este hecho era equivalente a decir que fallecían más personas a causa del error médico que por cáncer de Mama ó accidentes viales y que el costoresultante era superior al tratamiento de una enfermedad tan costosa como la infección por VIH. Esto resulta más evidente cuando, al mirar las tasas de muerte por millón de oportunidades en los hospitales y compararlas con las de otras actividades como la navegación aeroespacial o la industria nuclear, se ve que son varios miles de veces más altas5 .

Respuesta frente al error
La respuestafrente al error médico ha sido tradicionalmente una muy persecutoria y punitiva sobre las personas que los cometían ignorando una realidad inherente a la misma naturaleza del ser humano: su capacidad para errar, para cometer errores. La actividad médica no escapa a esta verdad y esto parece no haber sido percibido por los trabajadores de la salud ni por el público en general. Ambos han jugado, y aúnjuegan, un peligroso juego en el cual el público asume que los médicos no se equivocan y éstos fomentan su aura de infalibilidad en los pacientes incentivando de alguna manera las sorpresas y subsecuentes demandas, muchas veces desproporcionadas, que suelen acompañar los errores generados durante la intervención médica. El castigo para el médico que comete un error comienza en su fuero íntimoapenas lo nota, y se instala mortificándolo persistentemente. Si participa un grupo, los castigos

pueden ser explícitos ó tácitos pero siempre están allí, de forma directamente proporcional a la culpa que despierta en los participantes y la responsabilidad que tuvieron en el evento. En casi todos los casos, se establece un frente hermético frente al paciente tendiente a impedir que éste se enterede lo que realmente sucedió, sea esto por no dañar la imagen y la confianza que el mismo tiene en el equipo médico, ó para evitar las represalias médico legales potenciales. Esta respuesta frente al error ha llevado a los trabajadores de la salud a expresar sus consecuencias en forma de reproches, culpas o autoflagelo y conductas similares que predisponen a depresión, adicciones y otrasenfermedades que se desprenden de estos hábitos6. Los grupos e instituciones que conviven con esta cultura, se ven condicionados fuertemente por ella y así se establecen pactos de silencio, ocultamiento, temor al castigo entre sus integrantes y la mala comunicación consecuente. La relación con los pacientes no es mucho mejor en este contexto, pues la desconfianza aparece cada vez que el curso de losacontecimientos no resulta el deseado y los pacientes perciben que el equipo de salud "se cubre" a si mismo cuando algo sale mal para defenderse de potenciales litigios. Peor aún, a la hora de evitar que los errores se repitan en el futuro, no es mucho lo que se puede hacer ya que no se conoce con precisión cuáles son los errores, cómo, cuando, porqué y en qué contexto ocurren. Comúnmente se asume que...
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