Seguridad social

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1 Nueva Sociedad Nro. 155 Mayo-Junio 1998, pp. 54-64.

El debate sobre la seguridad social en América Latina y la posición del sindicalismo
Jaime Ensignia
Jaime Ensignia: sociólogo chileno, director de Proyectos Laborales y Sindicales Fundación Friedrich Ebert, Santiago de Chile. Palabras clave: seguridad social, régimen de pensiones, sindicalismo, América Latina. Resumen: El presente trabajopretende entregar algunos elementos centrales de la seguridad social en el contexto latinoamericano por un lado, y por otro, describir de manera somera lo relacionado a las diferentes respuestas, reacciones y proposiciones que la sociedad civil y, en particular, el sindicalismo de la región, han generado frente a las transformaciones y reformas que se están produciendo en los sistemas deseguridad social y más específicamente en lo relacionado a las modificaciones del sistema de pensiones. El desdibujamiento de los sistemas de seguridad social en América Latina, la baja en la cobertura de la protección social, la privatización del sistema de pensiones, el proceso de ajuste económico –que en varios países adoptó una radicalidad sorprendente–, son algunos elementos que han determinado elcurso político y económico de casi la totalidad de las naciones del continente en los últimos años. La evolución de estos procesos, y lo acotado a las reformas de los sistemas de pensiones ha despertado un interés más allá de las fronteras de cada país latinoamericano. La discusión global de estas áreas temáticas involucra al conjunto de los países en desarrollo e incluso a algunos paísesindustrializados. En este sentido, habría que observar tan solo el debate actual en países como Inglaterra, Francia y Alemania sobre la necesidad de transformar sustantivamente sus sistemas de seguridad social y sus sistemas de pensiones. Consideramos importante llamar la atención de los lectores sobre el siguiente aspecto, el cual no se analiza en el transcurso de esta contribución y tiene relación con eltratamiento y análisis de un sustantivo tema; la reforma y privatización de los sistemas de salud no ha sido considerado en este trabajo, pese a la

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importancia que reviste el área de la seguridad social. El tema en sí en nuestra opinión amerita ser considerado en un estudio aparte. Concepción general de la seguridad social Previo al recuento de los elementos que componen el proceso dereforma y el debate que se lleva a cabo en los diferentes países latinoamericanos, es preciso hacer un repaso de los núcleos centrales del concepto de seguridad social, así como de su evolución histórica, expuesto desde la óptica de los organismos internacionales, de especialistas y de estudios comparativos realizados sobre el tema. Para la OIT, la seguridad social es: «la protección que la sociedadproporciona a sus miembros, mediante una serie de medidas públicas, contra las privaciones económicas y sociales que de otra manera derivarían de la desaparición o de una fuerte reducción de sus ingresos como consecuencia de enfermedad, maternidad, accidente del trabajo o enfermedad profesional, desempleo, invalidez, vejez y muerte; y también la protección en forma de asistencia médica y de ayudaa las familias con hijos. La expresión seguridad social fue utilizada por primera vez en un documento oficial en una ley de los Estados Unidos, la ley de seguridad social de 1935, si bien ésta instituyó regímenes para cubrir sólo los riesgos de vejez, muerte, invalidez y desempleo»1. En relación con la evolución histórica de las políticas de seguridad social en los países industrializados, sedefinen tres fases en su evolución: 1. Al principio hubo una política paternalista: las obras de caridad privadas y la legislación de beneficencia pública cuidaron de los pobres, en condiciones a menudo duras y a veces humillantes. 2. Esta fase fue sucedida por la del seguro social: después de las mutualidades y de los regímenes de pensiones y de prestaciones de enfermedad para empleados públicos y...
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