Separacion de gases

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Tratamiento previo del petróleo crudo
Desalinización
El petróleo crudo suele contener agua, sales inorgánicas, sólidos
en suspensión y trazas metálicas solubles en agua. El primer paso
del proceso de refino consiste en eliminar estos contaminantes
mediante desalinización (deshidratación), a fin de reducir la
corrosión, el taponamiento y la formación de incrustaciones en el
equipo, y evitarel envenenamiento de los catalizadores en las
unidades de proceso. Tres métodos usuales de desalinización del
ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 78.7 PROCESO DE REFINO DEL PETROLEO 78.7
INDUSTRIAS QUIMICAS
78. PETROLEO Y GAS NATURAL
petróleo crudo son la desalinización química, la separación electrostática
y el filtrado. En la desalinización química se añaden al
crudo agua ysurfactantes químicos (desemulsificantes), se
calientan para que las sales y otras impurezas se disuelvan en el
agua o se unan a ella, y después se dejan reposar en un tanque,
donde se decantan. En la desalinización eléctrica se aplican
cargas electrostáticas de alto potencial para concentrar los
glóbulos de agua suspendidos en la parte del fondo del tanque de
decantación. Los surfactantes seañaden sólo cuando el crudo
contiene gran cantidad de sólidos en suspensión. Un tercer
proceso, menos común, consiste en filtrar el petróleo crudo calentado
utilizando tierra de diatomeas como medio filtrante.
En la desalinización química y electrostática, el crudo utilizado
como carga se calienta a una temperatura entre 66 °C y
177 °C, para reducir la viscosidad y la tensión superficialcon
objeto de facilitar la mezcla y la separación del agua. La temperatura
está limitada por la presión de vapor del crudo que sirve
de materia prima. Ambos métodos de desalinización son continuos.
Puede añadirse un cáustico o un ácido para ajustar el pH
del baño de agua, y amoníaco para reducir la corrosión. El agua
residual, junto con los contaminantes, se descarga por el fondo
del tanquede decantación a la instalación de tratamiento de
agua residual. El petróleo crudo desalinizado se extrae continuamente
de la parte superior de los tanques de decantación y se
envía a una torre de destilación atmosférica (fraccionamiento)
de crudo (véase la Figura 78.2) .
Una desalinización inadecuada origina incrustaciones en los
tubos de los calentadores y de los intercambiadores de calorde
todas las unidades de proceso de la refinería, lo que restringe el
flujo de producto y la transferencia térmica, y origina averías
debido al aumento de presiones y temperaturas. La presurización
excesiva de la unidad de desalinización provocará averías.
También causa averías la corrosión, que se produce debido a
la presencia de ácido sulfhídrico, cloruro de hidrógeno, ácidos
nafténicos(orgánicos) y otros contaminantes del petróleo crudo.
La corrosión tiene lugar cuando las sales neutralizadas (cloruros
y sulfuros de amonio) se mojan por el agua condensada. Al ser la
desalinización un proceso cerrado, existe poco riesgo potencial
de exposición al petróleo crudo o las sustancias químicas de
proceso, a menos que se produzca una fuga o emanación. Es
posible que se origine unincendio a causa de una fuga en los
calentadores, lo que permitiría la liberación de componentes del
crudo con bajo punto de ebullición.
Durante la desalinización hay posibilidad de exposición a
amoníaco, desemulsificantes químicos secos, sustancias cáusticas
y/o ácidos. Cuando se utilizan temperaturas elevadas en las
operaciones de desalinización de crudos de petróleo agrios
(sulfurosos),hay ácido sulfhídrico. Dependiendo del crudo utilizado
como carga y de los productos químicos de tratamiento
empleados, el agua residual contendrá cantidades variables de
cloruros, sulfuros, bicarbonatos, amoníaco, hidrocarburos, fenol
y sólidos en suspensión. Si se utiliza tierra de diatomeas en la
filtración, deberán minimizarse o controlarse las exposiciones,
ya que la tierra de diatomeas...
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