Ser caribe

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  • Publicado : 8 de marzo de 2011
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La importancia de ser Caribe: reflexiones en torno a un mal chiste

En mayo del 2005, Cartagena fue sede de la 37ªreunión anual de la Asociación de Historiadores del Caribe. La reunión estuvo llenade esos lugares comunes que son un deleite para quienes estudiamos la historia del Caribe. Durante cuatro días, los asistentes disfrutamos de estimulantes conferencias sobre esclavitud, trata deesclavos, cimarronaje, raza y clase, la diáspora caribeña, la figura de Eric Williams y muchos otros interesantes temas. Además, fuimos testigos de interminables debates entre historiadores de lasAntillas francesas y el Caribe inglés en torno a la supremacía histórica y académica de sus territorios caribeños y apreciamos los llamados de los historiadores de Cuba y Puerto Rico a no olvidar laimportancia del Caribe español.. La reunión, sin embargo, también nos permitió enterarnos de que para un buen número de historiadores del Caribe, Cartagena y toda la región Caribe colombiana (quizás con laexcepción de San Andrés y Providencia), no figuran en el espacio territorial que ellos denominan “el Caribe”. De hecho, a lo largo de la conferencia fueron frecuentes las referencias al hecho de queesta era la primera reunión de la Asociación que se celebraba por fuera del Caribe. Esta observación se convirtió en una especia de chiste, celebrado hasta la saciedad por buena parte de la audiencia.Para el grupo de
historiadores, científicos sociales, estudiantes de diversas disciplinas y visitantes acostumbrados a pensarnos y describirnos como caribeños por haber nacido, crecido y/o adelantadogran parte de nuestra formación académica en el Caribe colombiano, el chiste era más bien un insulto. ¿Cómo era posible que un grupo de historiadores caribeñistas considerara que Cartagena, la máscaribeña de las ciudades del Caribe, no pertenecía al Caribe? ¿Qué, si no Caribe, era entonces Cartagena? ¿Qué, si no caribeños, éramos los que nos sentimos insultados con el chiste? ¿Qué, entonces, es...
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