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Aspectos actuales de la patogenia de la tuberculosis
José Luis Pérez Arellano*, Alfonso Angel-Moreno Maroto*, Adela Francés Urmeneta*
y José Antonio Caminero Luna**
* Unidad de Enfermedades Infecciosas y Medicina.Tropical. Servicio de Medicina Interna Hospital
Insular de Las Palmas de Gran Canaria. Departamento de Ciencias Médicas y Quirúrgicas.
Universidad de Las Palmas de Gran Canaria.
**Servicio de Neumología. Hospital de Gran Canaria Dr Negrín. Las Palmas de Gran Canaria
Introducción
La tuberculosis es un ejemplo de enfermedad que debe ser perfectamente conocida por el
médico, ya que cumple los 6 requisitos que, para la selección de contenidos, se resumen bajo el acrónimo
PUIGER (prevalencia, urgencia, intervención, gravedad, ejemplaridad pedagógica y repercusiónsocioeconómica)
La prevalencia de la enfermedad tuberculosa es elevada considerándose, a pesar de los
problemas que existen para el diagnóstico, que existen en el mundo entre 10 y 30 millones de personas con enfermedad activa y que la incidencia de nuevos casos es de aproximadamente 4-10 millones1. Otro
dato de especial transcendencia es la tasa de infección tuberculosa ya aproximadamente un tercio de lahumanidad está infectada. La gravedad del problema es patente si se señala la cifra de mortalidad de esta
entidad que es de aproximadamente 1-3 millones de personas al año. España puede considerarse, a la luz
de cifras recientes un país de endemia tuberculosa siendo la incidencia aproximada de 50/100.000
habitantes/año y un riesgo de infección anual de 0,17%2.
La tuberculosis, de formasimilar a otras enfermedades infecciosas, sigue una evolución temporal
peculiar experimentando una tendencia al declive. Este fenómeno fue detectado al estudiar las curvas de
mortalidad, morbilidad e infectividad3 en las que se observó que la tuberculosis había sobrepasado el
punto critico sanitario, es decir el periodo a partir del cual era posible erradicar la infección. De hecho,
empleandomodelos matemáticos se postuló la desaparición de la tuberculosis en torno al año 20104. La
asociación de varios factores, de los que el más importante ha sido la epidemia de infección por VIH, ha
complicado esta situación, enlenteciendo el declive natural de la enfermedad tuberculosa, así como
aumentando su morbilidad y mortalidad5. Por ello, el manejo de la tuberculosis es un problema que
revisteurgencia, en el sentido de que se necesitan soluciones rápidas para evitar situaciones irreversibles
y que además posee importantes repercusiones médicas y sociales, ya que afecta a aspectos colectivos de
la población.
Por otro lado, y afortunadamente, la tuberculosis es un problema médico en el que la
intervención (actuación a nivel preventivo, curativo o educativo) es efectiva y produce uncambio radical
en la evolución de la enfermedad .
Finalmente, la tuberculosis es una entidad de alta ejemplaridad pedagógica, ya que es el
paradigma de la interacción entre un agente exógeno y la respuesta inmunitaria del hospedador.
En este trabajo desarrollaremos de forma detallada los aspectos más novedosos de la
etiopatogenia de la tuberculosis. Además del profundo interés teórico quepresenta este tema, un
adecuado conocimiento de la etiopatogenia de este trastorno es imprescindible para interpretar los datos
clínicos, sugerir técnicas diagnósticas, planificar una adecuada profilaxis y diseñar el tratamiento más
adecuado. Inicialmente revisaremos varios aspectos en los que se basa el esquema patogénico actual de la
tuberculosis para posteriormente detallar el modelopatocrónico de la misma.
Elementos clave en la etiopatogenia de la tuberculosis
El mayor conocimiento de la etiopatogenia de la tuberculosis que se dispone en la actualidad se
basa en cuatro aspectos fundamentales. En primer lugar, la experiencia clínica y los estudios
epidemiológicos obtenidos a lo largo de siglos aportan información esencial para comprender la patogenia
de la entidad. Por otro...
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