Serie folklorística puertorriqueña número 1: ricardo alegría

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Disponible en línea en www.miradero.org Miradero, 2 , enero – junio (2010)

Serie folclorística puertorriqueña Número 1: Ricardo Alegría
Julia Cristina Ortiz Lugo ______________________________________________________
Ubicar la figura de Ricardo Alegría en la historia del folclor puertorriqueño no ha sido tarea fácil. Como pasa en muchos campos de nuestro quehacer humanístico, lasaportaciones a esas disciplinas quedan englobadas en una abstracción casi siempre elogiosa, que está determinada por la rémora que ha significado aquello que Nemesio R. Canales llamaba "nuestro retoricismo." Ricardo Alegría es un icono de la cultura en Puerto Rico y se da por sentado que su obra es ampliamente conocida. Se sobreentiende que con sólo mencionar que "rescató" el folclor puertorriqueño essuficiente para que nos hagamos una idea de cuál fue su aportación. Creo, también, que puede añadirse que el estudio del folclor en nuestro país ha sufrido el mismo prejuicio que en otros lugares del mundo, lo cual podría explicar por qué se dedican páginas y páginas a las investigaciones arqueológicas de don Ricardo, espacios amplios a su gestión en cuanto a la restauración del Viejo San Juan,discursos y palabras emocionadas en cuanto a su defensa de la cultura y el español, homenajes y medallas a su trabajo dedicado al Instituto de Cultura, pero cortas y rápidas alusiones al tema de su contribución al folclor. Creo que esto obedece a que, no habiendo una consistente tradición de estudio de la disciplina del folclor en Puerto Rico, se concede poca importancia a contextualizar ese tipo detrabajo. Entre las falsas concepciones y los prejuicios sobre tal disciplina están el asociar el folclor, casi siempre, con lo rural, lo anticuado, lo conservador, lo pasado de moda e incluso hasta lo falso, lo no auténtico. Sin embargo, una definición más justa de la disciplina es la que proveen Sims and Stephens: Folclore is informally learned, unofficial knowledge about the World , ourselves, ourcommunities, our belief, our cultures and traditions, that is expressed creatively through words, music, customs, actions, behaviors and materials. It is also the interactive, dynamic process of creating, communicating, and performing as we share that knowledge with other people (12). Si se trata, pues de hacer un balance adecuado de la participación de Alegría en el campo del folclor habría queempezar por preguntarse de qué manera su trabajo propició o adelantó para Puerto Rico el reconocimiento de las manifestaciones creativas y de ese conocimiento no oficial sobre el mundo, sobre nosotros/as mismos/as, las comunidades, la cultura, las tradiciones, las creencias, de los diferentes sectores que componen la nación puertorriqueña. Comenzaré por señalar que, a mi modo de ver, la figura deRicardo Alegría, en relación al folclor puertorriqueño puede asociarse con dos actividades mayormente. Desde la silla del ICP estimuló, propició y allanó el camino

Julia Cristina Ortiz Lugo / Miradero, 2 , enero – junio (2010) para que se formaran y se fortalecieran ciertas iniciativas que alertaron y educaron a nuestros compatriotas sobre la presencia y dignidad de las manifestacionesfolclóricas. Como investigador, describió y estudió celebraciones creativas tales como la Fiesta de Santiago Apóstol, el baquiné, las Fiestas de Cruz y las Fiestas de la Calle San Sebastián. También recolectó y compiló cuentos de tradición oral tanto en Puerto Rico como en otras islas caribeñas. En momentos en que esa dedicación al fomento de las artes folclóricas parece haberse dejado a la generaciónespontánea y a las iniciativas aisladas, el entusiasmo y el orgullo que mostró Alegría desde el ICP ciertamente se extrañan. El ICP fue el recinto desde donde Alegría planificó1, elaboró e implantó diversas iniciativas que sirvieron de palanca al desarrollo de una mirada al folclor puertorriqueño. Carmen Dolores Hernández en su libro: Ricardo Alegría: una vida, destaca la formación de Alegría “… la...
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