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ALGUNOS FUNDAMENTOS DEL CONDUCTISMO DE B.F.SKINNER
Dennis J. Delprato Eastern Michigan University Bryan D. Midgley University of Kansas A pesar de la importancia de B.F.Skinner, del impresionante volumen de su producción escrita, y de las muchas presentaciones autorizadas que otros autores han hecho de su enfoque de la Psicología, los fundamentos de la psicología skineriana nunca han recibido untratamiento global. En este artículo, los autores dan los pasos necesarios para llenar este vacío ofreciendo una sinopsis de la obra escrita de Skinner a través de 12 puntos fundamentales que parecen caracterizar su conductismo. El impacto del conductismo en numerosas disciplinas dentro y fuera de la psicología se ejemplifica en la relevancia de quien ha sido su abanderado durante buena parte deeste siglo, B.F.Skinner (Gilgen,1982;Heyduk & Fenigstein, 1984). La versión del conductismo de Skinner continúa ejerciendo una influencia significativa en la psicología y la cultura en general. Revisores que han realizado evaluaciones cuantitativas (Wyatt, Hawkins & Davis, 1986) y cualitativas (Leahey, 1987) coinciden en que la psicología de Skinner esta viva y goza de buena salud. Una muestra alazar de miembros de la Asociación Psicológica Americana otorgó a Skinner el primer puesto en una encuesta sobre las personalidades más importantes en la psicología americana durante el período posterior a la II guerra mundial (Gilgen, 1982). En otra encuesta sobre los sucesos e influencias más relevantes en la psicología americana posterior a la II guerra mundial, una muestra de la misma fuentesituó las contribuciones de Skinner en primer lugar, la modificación de conducta (en gran parte asociada con Skinner) en segundo, y el desarrollo de la psicología conductual en cuarto lugar (Gilgen, 1982). Por tanto, es un eufemismo concluir que Skinner ha sido, y es, influyente y bien conocido. A pesar de la influencia de Skinner, el impresionante volumen de su obra, y las muchas presentacionesautorizadas y comprehensivas que otros autores han hecho de su aproximación a la psicología (e.g.Catania, 1980; Michael, 1985; Reese, 1986), nadie ha expuesto claramente los rasgos fundamentales, incluidos los supuestos, de su enfoque (no obstante ver Nye, 1979; Skinner, 1974; Verplanck, 1954, para algunos intentos preliminares). Dadas la influencia y erudición de Skinner, esto nos parece un gravedescuido. 1

En un intento de llenar este vacío, presentamos lo que nosotros consideramos que son los 12 puntos fundamentales del conductismo de Skinner. El formato empleado en esta presentación incluye una afirmación concisa para cada supuesto, seguida de al menos dos citas a partir de las cuales se ha derivado tal afirmación, y de la discusión de cada una de ellas. Las citas usadas son aquellasque, después de un cuidadoso análisis de los trabajos publicados por Skinner, parecían ser más representativas de su posición en determinados asuntos. Aunque hemos intentado minimizar las interpretaciones y traslaciones de estas citas, no podemos estar seguros de que se haya tenido en cuenta la suficiente cantidad de contexto cuando se extrajeron conclusiones de los datos escritos. Es posible queintroduciendo variaciones en el contexto se dieran modificaciones en algunos de los supuestos, considerando que las citas que usamos pueden no ser ejemplos representativos. En favor de su veracidad se halla el relativamente alto grado de consistencia interna del sistema global de Skinner, tal como lo presentamos. Las características que identificamos están organizadas en un orden cuasi-lógico, demanera que aquellas que se presentan después se construyen a partir de las presentadas antes. Este esquema organizacional refleja nuestra propia forma de sintetizar la psicología de Skinner en un todo coherente. Nosotros no valoramos críticamente las características ni singularmente ni en su conjunto. Nuestro objetivo ha sido sintetizar la psicología del psicólogo más eminente de finales del...
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