Servicios de los ecosistemas: beneficios que la sociedad recibe de los ecosistemas naturales

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Acerca de los Issues in Ecology (Tópicos en Ecología) Los Issues in Ecology se diseñaron para comunicar, en un lenguaje comprensible para un público no científico, el consenso de un panel de científicos expertos en temas relevantes para el medio ambiente. Los Issues in Ecology son financiados por el programa “Pew Scholars in Conservation Biology” y por la Ecological Society of America – ESA - (laSociedad Norteamericana de Ecología). Se publican a intervalos irregulares, en la medida en que los informes se completan. Todos los informes se someten al sistema de “revisión por pares” (otros expertos) y deben ser aprobados por el Comité Editorial antes de su publicación. Los editores y la editorial, la Ecological Society of America, no se hacen responsables de las opiniones vertidas por losautores en las publicaciones de la ESA. Los Issues in Ecology son una publicación oficial de la Ecological Society of America (la Sociedad Norteamericana de Ecología), la principal sociedad nacional de ecólogos profesionales. Fundada en 1915, la ESA tiene como meta promover la aplicación responsable de los principios ecológicos a la solución de los problemas ambientales. Para obtener másinformación, comunicarse con la Ecological Society of America, 1707 H Street, NW, Suite 400, Washington, DC, 20006. ISSN 1092-8987

Traducción al español de Issues in Ecology Publicado por la Ecological Society of America (la Sociedad Norteamericana de Ecología)

Tópicos en Ecología
Número 2, Primavera 1997

Servicios de los Ecosistemas: Beneficios que la Sociedad Recibe de los Ecosistemas Naturales Tópicos en Ecología

Número 2

Primavera 1997

Servicios de los Ecosistemas: Beneficios que la Sociedad Recibe de los Ecosistemas Naturales
Ecosystem Services: Benefits Supplied to Human Societies by Natural Ecosytems
RESUMEN
La sociedad humana obtiene muchos bienes esenciales de los ecosistemas naturales, incluyendo pescados y otros frutos del mar, animales silvestres, forraje,madera, combustible y productos farmacéuticos. Estos bienes representan partes importantes y familiares de la economía. Lo que ha sido menos apreciado hasta hace poco tiempo es que los ecosistemas naturales también realizan servicios fundamentales que mantienen la vida, sin los cuales las civilizaciones humanas dejarían de prosperar. Estos servicios incluyen la purificación del aire y del agua, ladescomposición y detoxificación de los residuos, la regulación del clima, la regeneración de la fertilidad del suelo, y la producción y el mantenimiento de la biodiversidad—de la que a su vez se derivan ingredientes claves de nuestras actividades agrícolas, farmacéuticas e industriales. Esta variedad de servicios es generada por interacciones complejas de ciclos naturales impulsados por la energíasolar y que operan a través de un amplio rango de escalas espaciales y temporales. El proceso de eliminación de residuos, por ejemplo, involucra los ciclos de vida de las bacterias así como los ciclos de escala planetaria de los principales elementos químicos, tales como el carbono y el nitrógeno. El valor monetario de estos procesos ha sido estimado en varios billones de dólares anuales (U$S 1012).Sin embargo, dado que la mayoría de esos beneficios no se cotizan en el mercado, no tienen un precio que pueda alertar a la sociedad sobre cambios en su abastecimiento o sobre el deterioro de los sistemas ecológicos subyacentes que los generan. Dado que las amenazas a estos sistemas están aumentando, resulta crítico identificar y monitorear los servicios de los ecosistemas tanto local comoglobalmente, e incorporar su valor en los procesos de toma de decisiones. Históricamente, la naturaleza y el valor de los sistemas que mantienen la vida en la Tierra fueron ignorados, hasta que su alteración o su pérdida hicieron evidente su importancia. Por ejemplo, la deforestación reveló tardíamente la función crítica que cumplen los bosques como reguladores del ciclo del agua –mitigando las...
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