Servidores blade

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  • Publicado : 18 de enero de 2011
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¿Cuántos servidores caben en un bastidor? O, más en concreto, ¿cuántos servidores con doble procesador Xeon, cuatro Gbytes de memoria y dos discos SCSI caben en un armario estándar? Si hablamos de los nuevos servidores ultradelgados, más de doscientos. Pero no sólo se trata de aprovechar al máximo los metros cuadrados de los modernos centros de datos. Los servidores de tipo hoja (blades) ofrecenventajas tan atractivas que todos los grandes fabricante han sacado uno o varios modelos de este tipo de máquinas. Le invitamos a conocer más de cerca estos nuevos dispositivos, junto con una revisión de la actual oferta de los blades presentes en el mercado.

Los servidores ultradensos se empezaron a vender hace casi tres años. Estos ordenadores, del tamaño de una caja de pizza familiar, se lesconoce también como servidores de “una U”. Este término se refiere a la altura del servidor: una U equivale a 4,45 centímetros. Los bastidores actuales tienen una altura de 42U, casi 187 cms. Estos ordenadores se van apilando, horizontalmente, en el armario hasta un máximo de 42 servidores.
Al abrir una de estas máquinas ultradensas y observar su interior se tiene la impresión de que han sidodiseñadas por un decorador de IKEA. El espacio está aprovechado al máximo, como en los famosos hoteles colmena de Japón. De esta forma se consigue meter en un servidor de 1U hasta dos procesadores Xeon, 2 Gbytes de memoria, tres discos SCSI reemplazables en caliente, doble fuente de alimentación, una controladora de discos RAID, dos puertos de red y dos puertos de expansión de tipo PCI. No estánada mal para un chasis de cuatro centímetros y medio de altura. Si apilamos 42 servidores de este tipo en un bastidor, nos quedará un monstruo con 84 procesadores, 84 GBytes de memoria y cerca de veinte TBytes de almacenamiento en disco. Pero, a su vez, necesitará 42 fuentes de alimentación (84 si queremos redundancia), al menos 42 puertos de red en uno o varios conmutadores, junto con una adecuadaventilación y refrigeración de todos los servidores.

Hojas llenas de tecnología
Para dar respuesta a estos y otros inconvenientes que presentan los servidores ultradensos, los más destacados fabricantes han presentado un nuevo tipo de máquinas, los servidores de tipo hoja o ultradelgados, blades en lengua inglesa. Los servidores ultradelgados están formados por un chasis y un conjunto detarjetas. Cada tarjeta es un servidor que contiene sus propios procesadores, memoria y conexión de red. Los modelos actuales de blades incorporan uno o más discos en cada una de las tarjetas, pero ya existen ultradelgados sin discos propios, conectados a un almacenamiento externo de tipo NAS o SAN.
El chasis ofrece los elementos comunes que le faltan a cada tarjeta-servidor: fuente de alimentaciónredundante, conmutador para las conexiones de red, lector de CD-ROM, disquetera, ventilación, etc. Las tarjetas se introducen en los chasis en posición vertical (como libros en una estantería) y, dentro del bastidor, se van apilando los chasis. La figura 1 muestra un ejemplo de la disposición de los servidores y de los chasis dentro de un armario estándar. Los tipos de tarjetas y chasis son tannumerosos como los fabricantes que los producen, aunque todos coinciden en utilizar procesador Intel, excepto SUN que ofrece procesadores UltraSPARC en su solución blade. De todas formas, los servidores de tipo hoja presentan características similares a los servidores ultradensos, o servidores de 1U: uno o dos procesadores, dos discos IDE o SCSI y, excepto algún caso especial, un máximo de 4 GB dememoria.
Existen dos grandes grupos de servidores blades, según la capacidad y el tamaño de las tarjetas. El primer grupo está formado por servidores de un único procesador, con frecuencia un Pentium III, con un límite de 2 GB de memoria, discos IDE y 3U de altura. Al segundo grupo pertenecen los servidores con dos procesadores Xeon, hasta 4 GB de memoria, discos SCSI y no más de 7U de altura....
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