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CAPÍTULO II
LA EMERGENCIA DEL INDIVIDUO Y LA
AMBIGÜEDAD DE LA LIBERTAD

ANTES DE llegar a nuestro tema principal —el
significado de la libertad para el hombre moderno
y el porqué y el cómo de sus intentos de rehuirla—
tenemos que discutir un concepto que quizá parezca
un tanto alejado del problema actual. Sin embargo,
el mismo constituye una premisa necesaria para la
comprensión delanálisis de la libertad dentro de la
sociedad moderna. Me refiero al concepto según el
cual la libertad caracteriza la existencia humana como
tal, y al hecho de que, además, su significado
varía de acuerdo con el grado de autoconciencia
(awareness) del hombre y su concepción de sí mismo
como ser separado e independiente.
La historia social del hombre se inició al emerger
éste de un estado deunidad indiferenciada del mundo
natural, para adquirir conciencia de sí mismo
como de una entidad separada y distinta de la naturaleza
y de los hombres que lo rodeaban. Sin embargo,
esta autoconciencia siguió siendo muy oscura
durante largos períodos de la historia. El individuo
permanecía estrechamente ligado al mundo social y
natural del cual había emergido; mientras tenía conciencia
desí mismo, si bien parcialmente, como de
una entidad distinta, no dejaba al propio tiempo de
sentirse parte del mundo circundante. El proceso
por el cual el individuo se desprende de sus lazos
originales, que podemos llamar proceso de individuación,
parece haber alcanzado su mayor intensidad
durante los siglos comprendidos entre la Reforma
y nuestros tiempos.
En la vida.de un individuoencontramos el mismo
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proceso. Un niño nace cuando deja de formar un
solo ser con su madre y se transforma en un ente
biológico separado de ella. Sin embargo, si bien
esta separación biológica es el principio de la existencia
humana, el niño, desde el punto de vista funcional,
permanece unido a su madre durante un período
considerable.
El individuo carece de libertad en la medidaen
que todavía no ha cortado enteramente el cordón
umbilical que —hablando en sentido figurado— lo
ata al mundo exterior; pero estos lazos le otorgan
a la vez la seguridad y el sentimiento de pertenecer
a algo y de estar arraigado en alguna parte. Estos
vínculos, que existen antes que el proceso de individuación
haya conducido a la emergencia completa
del individuo, podrían ser denominadosvínculos
primarios. Son orgánicos en el sentido de que forman
parte del desarrollo humano normal, y si bien
implican una falta de individualidad, también otorgan
al individuo seguridad y orientación. Son los
vínculos que unen al niño con su madre, al miembro
de una comunidad primitiva con su clan y con
la naturaleza o al hombre medieval con la Iglesia y
con su casta social. Una vezalcanzada la etapa de
completa individuación y cuando el individuo se halla
libre de sus vínculos primarios, una nueva tarea
se le presenta: orientarse y arraigarse en el mundo
y encontrar la seguridad siguiendo caminos distintos
de los que caracterizaban su existencia preindividualista.
La libertad adquiere entonces un significado
diferente del que poseía antes de alcanzar esa etapa
de laevolución. Es necesario detenerse y aclarar estos
conceptos, discutiéndolos más concretamente en
su conexión con el individuo y el desarrollo social.
El cambio, comparativamente repentino, por el cual
se pasa de la existencia prenatal a la humana, y el
corte del cordón umbilical marcan la independencia
del recién nacido del cuerpo de la madre. Pero tal
independencia es real tan sólo en elsentido muy imperfecto
de la separación de los dos cuerpos. En un
sentido funcional, la criatura sigue formando parte
de la madre. Es ésta quien lo alimenta, lo lleva y
lo cuida en todos los aspectos vitales. Lentamente,
el niño llega a considerar a la madre y a los objetos
como entidades separadas de él mismo. Un factor
de este proceso lo constituye su desarrollo tanto
nervioso como físico...
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