Siderurgia

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Siderurgia
Es la rama de la metalurgia que estudia todo lo referente a la extracción, transformación y aplicaciones del hierro. Se deriva de la palabra griega “sideros” que significa hierro.
Ampliamente, podemos definirla como la tecnología relacionada con la producción del hierro y sus aleaciones, en especial las que contienen un pequeño porcentaje de carbono, que constituyen los diferentestipos de acero y las fundiciones. A veces, las diferencias entre las distintas clases de hierro y acero resultan confusas por la nomenclatura empleada. En general, el acero es una aleación de hierro y carbono a la que suelen añadirse otros elementos. Algunas aleaciones denominadas “hierros” contienen más carbono que algunos aceros comerciales. El hierro de crisol abierto y el hierro forjadocontienen un porcentaje de carbono de sólo unas centésimas. Los distintos tipos de acero contienen entre el 0,04 y el 2,25% de carbono. El hierro colado o fundición contiene entre un 2,25 y un 5% de carbono. Hay una forma especial de hierro maleable, prácticamente sin aplicaciones (sólo se emplea para construir núcleos de hierro en las bobinas eléctricas), que no contiene casi carbono. Para fabricaraleaciones de hierro y acero se emplea un tipo especial de aleaciones de hierro denominadas ferroaleaciones, que contienen entre un 20 y un 80% del elemento de aleación, que puede ser manganeso, silicio o cromo.

1 Importancia de la Siderurgia

Actualmente es una industria muy importante a nivel mundial por la gran variedad de productos de acero presentes en el mercado.

En méxico, hablando entérminos económicos, representa un porcentaje del total del PIB (Producto interno bruto), tal como se representa a continuación.

• 1.6% del PIB total

• 6.9% del PIB industrial

• 10% del PIB manufactura

Además de generar 52,500 empleos directos la industria siderúrgica genera 550,000 indirectos.

El Producto Interno Bruto (PIB) o Producto Bruto Interno (PBI) es el valormonetario total de la producción corriente de bienes y servicios de un país durante un período (normalmente es un trimestre o un año)

2 Sectores consumidores de productos siderúrgicos

• Maquinaria y Equipo 6.8%

• Envases y Embalajes 5.1%

• Otros Productos Metálicos 6.8%

• Agropecuario, Silvicultura y Pesca 0.3%

• Industria Extractiva 5.9%

• Transporte10.4%

3 Historia

No se conoce con exactitud la fecha en que se descubrió la técnica de fundir mineral de hierro para producir un metal susceptible de ser utilizado. Los primeros utensilios de hierro descubiertos por los arqueólogos en Egipto datan del año 3000 a.C., y se sabe que antes de esa época se empleaban adornos de hierro. Los griegos ya conocían hacia el 1000 a.C. la técnica, decierta complejidad, para endurecer armas de hierro mediante tratamiento térmico.
Las aleaciones producidas por los primeros artesanos del hierro (y, de hecho, todas las aleaciones de hierro fabricadas hasta el siglo XIV d.C.) se clasificarían en la actualidad como hierro forjado. Para producir esas aleaciones se calentaba una masa de mineral de hierro y carbón vegetal en un horno o forja con tiroforzado. Ese tratamiento reducía el mineral a una masa esponjosa de hierro metálico llena de una escoria formada por impurezas metálicas y cenizas de carbón vegetal. Esta esponja de hierro se retiraba mientras permanecía incandescente y se golpeaba con pesados martillos para expulsar la escoria y soldar y consolidar el hierro. El hierro producido en esas condiciones solía contener un 3% departículas de escoria y un 0,1% de otras impurezas. En ocasiones esta técnica de fabricación producía accidentalmente auténtico acero en lugar de hierro forjado. Los artesanos del hierro aprendieron a fabricar acero calentando hierro forjado y carbón vegetal en recipientes de arcilla durante varios días, con lo que el hierro absorbía suficiente carbono para convertirse en acero auténtico.
Después del...
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