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Julian Steward, el evolucionismo cultural CURSO: Paradigmas de la Investigación Científica. PROFESOR: Daniel Quiroz. ALUMNO: Matías Garcés. Julian Steward nació en Washington D.C., Estados Unidos, en 1902. Ingresó a la Universidad de California a los 19 años para realizar un curso de introducción a la antropología. A los pocos años de estudios superiores ya mostraba su interés por el entornofísico y la cultura. Realizó estudios arqueológicos, etnográficos, etnológicos, geográficos y de antropología aplicada. Se casó con Jane Cannon en 1934, con la cual realizo una serie de estudios e investigaciones de este tipo. Murió de una enfermedad circulatoria en 1972, época en que trabajaba en la Universidad de Illinois. Steward enfocó sus estudios en encontrar una visión aceptable de la evoluciónen relación a las culturas. Este autor repostula la idea de evolución, pero considerando la diversidad humana dentro de su diversidad de ambientes. Puso un gran énfasis en la ecología, los tipos culturales y la evolución multilineal. No concibe la existencia de etapas universales de desarrollo, como propone la evolución unilineal, ya que los rasgos generalizables solo pueden expresarse a partir deciertos tipos culturales, o modelos paralelos de desarrollo, en los cuales se organiza la evolución multilineal. Julian Steward presentó en la década de los cuarenta un nuevo tipo de antropología: la Ecología cultural, que es un enfoque de influencia multidiciplinario, debido a la diversidad de estudios que él realizó (antropología, arqueología, historia y antropología física). Sin embargo elproblema principal que le preocupaba, era el tema de la regularidad del cambio cultural, creando una teoría del cambio basada en sus propios principios y métodos de la ecología cultural. Uno de los conceptos fundamentales al respecto es el de adaptación cultural, referido y orientado al entorno. Con esto intenta romper los argumentos tradicionales de que solo es posible explicar la cultura a travésde la cultura. El principal objetivo de este autor es llegar a determinar el desarrollo cultural de culturas específicas, y no el de la Cultura en general, como lo hacían los evolucionistas que buscaban las reglas de desarrollo y evolución universal. Según él, existen secuencias en cada cultura, que responden a cierta regularidad, cuyos principios explicativos tienen que descubrirse empíricamente apartir de la relación básica que establece el hombre con su medio ambiente, el cual posibilita, prohibe o caracteriza el desarrollo de elementos culturales adaptativos al entorno, y funcionales a dicha cultura. Con todo esto Steward pretendía agrupar y conciliar dos principios básicos de su época, que eran el estudio de las cultura"s" y no el de la cultura, y su preocupación evolucionista, quehabía sido relegada al margen por los antropólogos, debido al exclusivo interés histórico culturalista, o el enfoque estrictamente económico (materialista). El enfoque evolucionista multilineal de Steward se organiza en torno a modelos paralelos de desarrollo, los cuales consideran tipos culturales válidos para diferentes culturas, caracterizados por ser compuestos de elementos culturalesseleccionados más que de culturas como totalidades; sus elementos culturales son seleccionados en relación a un problema y a un marco de referencia; porque los elementos culturales seleccionados deben tener las mismas relaciones funcionales en cada cultura adaptándose al tipo. La validez que le otorga Steward a esos tipos culturales esta dada por tratarse de adaptaciones culturales al entorno, al ambiente,representando cada uno un nivel de integración socio−cultural. Él ve en el hombre una capacidad adaptativa mucho más rápida que cualquier otro organismo vivo, gracias a la cultura (y no a través de su organismo), la cual es una entidad superorgánica. Si bien este autor le otorga una gran importancia al entorno físico en la construcción cultural, no es determinista, ya que a partir de la cultura...
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