Significado y símbolo de la ciudad medieval

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Rev. Zurita, 56. Pp. 131-160.I.S.S.N. 0044-5517

SIGNIFICADO Y SIMBOLO DE LA CIUDAD MEDIEVAL: ELEMENTOS SEMIOTICOS EN EL MUNDO URBANO DE EUROPA OCCIDENTAL (1350-1550)
POR J O S É LUIS CORRAL LAFUENTE

La semiótica como ciencia para el estudio de la ciudad

medieval

Son sobradamente conocidos los distintos tipos de elementos que han sido abordados a la hora de estudiar diferentesaspectos de las ciudades medievales: la economía de los centros urbanos, la composición y estructura social de sus habitantes, el sistema jurídico que regía las relaciones públicas y privadas, el modelo administrativo por el que se gobernaban, la forma y evolución de los espacios urbanos... En este sentido, la historia u r b a n a de Europa occidental en la Baja Edad Media ha sido sujeto de unextraordinario desarrollo; en los últimos años se han s u m a d o además nuevos trabajos realizados desde enfoques y perspectivas distintas, introduciendo las técnicas de la geografía locacional para la mejor comprensión de la organización del sistema de ciudades en la Edad Media. Frente a todo ello, los estudios semióticos son todavía muy escasos, pese a que suponen un desarrollo espectacular para el mejorconocimiento del m u n d o urbano medieval. Es claro que este nuevo tipo de enfoques presenta numerosos problemas; algunos vienen producidos por la propia falta de definición de los términos a emplear, tales como "significado", "denotación" o "código" 1 . Es preciso, además,
1 Eco, 1975, 75.

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José Luis Corral Lafuente

conocer un gran n ú m e r o de cuestiones para poderentender el significado real de las cosas 2 y esta última cuestión no es siempre posible para las ciudades bajomedievales. Son sin duda los italianos quienes antes y con mejor método han comenzado a trabajar en este sentido; E. Guidoni 3 insistía en la necesidad de elaborar un nuevo modelo: "La metodología que hemos comenzado a construir, por definición europea, propone un análisis de loselementos urbanos y territoriales que refuta completamente el concepto tipológico y la perjudicial idealística y funcionalística; es preciso establecer poco a poco los fundamentos de una comprensión histórica y dialéctica desde la estructura material, dato real e individual, seguido de una precisa ideología política de la dinámica socioeconómica y de la elaboración cultural del grupo o de la clase endiversos momentos y en diversas áreas para establecer la formación y el crecimiento de la ciudad.

El significado del espacio urbano

medieval

El concepto "significado de un término", en este caso el del "espacio urbano bajomedieval", plantea numerosos problemas para su interpretación desde la propia perspectiva, todavía poco concreta, de la semiótica. Cada significado encierra un mensaje quea su vez puede cumplir varias misiones 4 , y entender el significado y el mensaje que transmiten —no sólo el espacio urbano mismo sino también lo que éste encierra— es una cuestión de difícil solución global, aunque en ocasiones la respuesta parezca sencilla para referencias puntuales. La ciudad medieval ejerce, como es sabido, toda una serie de funciones que podríamos denominar como "clásicas" yque han venido siendo estudiadas con profundidad. Pero además de todas esas funciones "clásicas", las ciudades ejercen funciones "simbólicas" que pueden ser estudiadas con un método de análisis puramente semiótico. Las ciudades medievales son, por supuesto, un elemento clave de tipo simbólico en el cambio de concepción que se produce en la Alta Edad Media entre los términos "poblado" y "desierto",con la tenaz búsqueda del equilibrio entre ambos 5 . La primera función simbólica es, por tanto, la de punto de referencia de una nueva forma de relaciones sociales; estas nuevas relaciones crean a su vez una nueva superestructura que nace como polo dialéctico y momento de meditación tras
2 Eco, 1980, 7-8. 3 Guidoni, 1974b, 505. La ciudad medieval constituye un sistema dinámico y unitario; es...
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