Simbolos mentales

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CAPÍTULO 3

Símbolos mentales
Julio Santiago
La noción de símbolo mental es central a toda la psicología del Procesamiento de Información. Su importancia justifica que dediquemos este capítulo completo a dar una primera idea intuitiva acerca de qué es y qué utilidad tienen los símbolos mentales para nuestra mente. La noción de símbolo ha sido ya introducida, aunque no explícitamente bajo estenombre, al hablar de la Teoría de la Información en el Capítulo 2. Aunque los símbolos mentales recibirán un tratamiento más exhaustivo en el Capítulo 6, que trata de la representación y organización de nuestros conocimientos, estará presente a lo largo de todos los capítulos que componen este libro. La mente está poblada de símbolos, y su manipulación de diversas maneras nos permite realizar unagran variedad de tareas, desde la identificación perceptual de impresiones sensoriales a la toma de decisiones, la comprensión de oraciones, la resolución de problemas y, en general, todo lo que la mente humana es capaz de hacer. Los símbolos que se usan en cada una de estas tareas son diferentes en que representan distintos tipos de contenidos. Los símbolos que intervienen en la identificaciónperceptual de imágenes representan líneas, contornos, manchas, y otras unidades visuales. Aquéllos que intervienen en la resolución de un problema como el mover una pieza en una partida de ajedrez representan las posiciones propias y las del contrario, los posibles movimientos de las piezas, los objetivos de la partida, y así en adelante. Un aspecto curioso de los símbolos que usa nuestra mente esque de algunos de ellos tenemos una experiencia consciente (como los que se usan al jugar al ajedrez) mientras que de otros no (como los que se usan para reconocer imágenes visuales). Es decir, aunque la mente utiliza símbolos en todas las tareas que es capaz de realizar, sólo tenemos experiencia consciente de algunos de ellos. En este capítulo introduciremos las potencialidades que los símbolostienen para nuestro funcionamiento mental empezando por los símbolos de los que solemos tener una experiencia subjetiva. En la segunda parte del capítulo extenderemos la noción de símbolo a todo aquello que representa algo, vale por algo o se refiere a algo, independientemente de si la persona tiene o no una experiencia consciente de ello. Es importante enfatizar que este planteamiento no es sinouna estrategia expositiva. Comenzamos por los símbolos de los que se suele tener una experiencia consciente sólo porque su existencia y sus propiedades son más fáciles de aprehender para la persona que se acerca por primera vez a la psicología del Procesamiento de Información. Pero es totalmente falso decir que existen símbolos de los que somos conscientes y símbolos de los que no somosconscientes. Es posible hacer conscientes símbolos que, generalmente, utilizamos de forma inconsciente. Del mismo modo, es posible usar de forma inconsciente símbolos de los que normalmente somos conscientes. En el último apartado de este capítulo entraremos muy brevemente a discutir algunos factores que determinan qué símbolos entran en la consciencia. Sin embargo, el contenido fundamental de este capítuloestá en la noción generalizada de símbolo, sin referencia a si su uso se acompaña de experiencia consciente o no. 35

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Procesos psicológicos básicos

SÍMBOLOS QUE, NORMALMENTE, MANIPULAMOS CONSCIENTEMENTE
Los símbolos mentales son las unidades de representación de información en nuestra mente. Como tales, constituyen el contenido que la mente manipula cuando realiza cualquier tarea. Unejemplo de una tarea en la que la mente manipula símbolos de los que tenemos una experiencia consciente es la toma de una decisión acerca de qué coche comprar. En esta tarea nuestra mente manipula símbolos que representan distintas marcas de coches y sus características como potencia, condiciones de seguridad, y otras. Otros símbolos que intervienen en ese proceso de decisión representan los...
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