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Influenza
¿Qué es la influenza?
La influenza (o gripa) es una infección vírica altamente contagiosa y es una de las enfermedades más severas del invierno. Se calcula que del 5 al 20 por ciento dela población de Estados Unidos contrae la influenza cada año.
La influenza es una infección viral de las vías respiratorias altas, las cuales incluyen la nariz, los bronquios y los pulmones. Secaracteriza por lo siguiente:
• fiebre
• dolor en los músculos
• dolor de garganta
• tos seca
La influenza puede afectar a personas de cualquier edad. Aunque la mayoría de las personasy los niños se curan al cabo de unos días, algunos pueden enfermarse mucho más gravemente y pueden necesitar ser hospitalizados. La influenza puede llevar a la neumonía o la muerte.
¿Cuáles son losdistintos tipos de influenza?
Los virus de la influenza se dividen en tres tipos, llamados A, B y C.
• Los tipos de influenza A y B son los responsables de las epidemias de enfermedadesrespiratorias que se producen casi todos los inviernos y que con frecuencia están asociados con un aumento en los índices de hospitalización y de muertes. Los esfuerzos para controlar el impacto de lainfluenza están enfocados en los tipos A y B. Una de las razones por las cuales la gripa sigue siendo un problema es porque los virus alteran su estructura, exponiendo a los adultos y a los niños a nuevostipos de virus cada vez.
• El tipo de influenza C generalmente produce enfermedades respiratorias leves o incluso no llega a provocar síntomas. No causa epidemias y no origina los graves problemasde salud pública que causan los tipos A y B de influenza.
Los virus de influenza mutan o cambian continuamente, lo que le permite al virus eludir el sistema inmunológico de un niño. Las personas sonsuceptibles a la infección por influenza durante toda su vida. El proceso es el siguiente:
1. Una persona infectada por un virus de influenza desarrolla anticuerpos contra ese virus.
2. El...
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