Sindrome de asperger

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Síndrome de Asperger

Tabla de Contenido
* ¿Qué es el Síndrome de Asperger?
* ¿Porqué se lo llama síndrome de Asperger?
* ¿Cuáles son algunos signos o síntomas comunes?
* ¿Qué causa el AS? ¿Es genético?
* ¿Cómo se diagnostica?
* ¿Se dispone de tratamientos?
* ¿Mejoran los niños con AS? ¿Qué sucede cuando llegan a la edad adulta?
* ¿Qué investigación se estárealizando?
* ¿Dónde puedo obtener más información?
¿Qué es el Síndrome de Asperger?

El síndrome de Asperger (AS) es un trastorno del desarrollo que se caracteriza por: 1
intereses limitados o una preocupación inusual con un objeto en particular hasta la exclusión de otras actividades
* rutinas o rituales repetitivos
* peculiaridades en el habla y el lenguaje, como hablar de manerademasiado  formal o monótona, o tomar las figuras retóricas literalmente
* comportamiento social y emocionalmente inadecuado y la incapacidad de interactuar exitosamente con los demás
* problemas con comunicación no verbal, inclusive el uso restringido de gestos, expresiones faciales limitadas o inadecuadas, o una mirada peculiar y rígida
* movimientos motores torpes y no coordinados
AS esun trastorno del espectro autista, uno de un grupo distintivo de afecciones neurológicas caracterizadas por un mayor o menor impedimento en las habilidades del lenguaje y la comunicación, al igual que patrones repetitivos o restringidos de pensamiento y comportamiento.  Otros trastornos incluyen el autismo clásico, síndrome de Rett, trastorno desintegrativo de la niñez, y el trastorno generalizadodel desarrollo no especificado (generalmente conocido como PDD-NOS en inglés).
Los padres generalmente sienten que hay algo inusual respecto a su hijo con AS cuando llegan a su segundo o tercer cumpleaños; algunos niños pueden exhibir síntomas en la infancia.  A diferencia de los niños con  autismo, los niños con  AS mantienen sus habilidades tempranas de lenguaje.  Los retrasos de desarrollomotor, como gatear o caminar tardíamente, y torpeza, a veces son el primer indicador del trastorno. 
La incidencia de AS no está bien establecida, pero los expertos en estudios de población estiman conservadoramente que dos de cada 10,000 niños tienen el trastorno.  Los varones tienen tres a cuatro veces más probabilidades que las niñas de tener AS.      
Los estudios en niños con AS sugierenque sus problemas con socialización y comunicación continúan en la edad adulta.   Algunos de estos niños desarrollan síntomas psiquiátricos adicionales y trastornos en la adolescencia y la edad adulta.
Aunque se diagnostica principalmente en niños, AS se está diagnosticando cada vez más en adultos que buscan atención médica para afecciones de salud mental como depresión, trastornoobsesivo-compulsivo y trastorno de hiperactividad con déficit de atención (ADHD, siglas en inglés).  No se han realizado estudios para determinar la incidencia de AS en poblaciones de adultos.
1Adaptado del Manual Diagnóstico y Estadístico  de Trastornos Mentales IV y de la  Clasificación Internacional de Enfermedades - 10

¿Porqué se lo llama síndrome de Asperger?

En 1944, un pediatra austriaco llamado HansAsperger observó a cuatro niños en su práctica que tenían dificultad para integrarse socialmente.  Aunque su inteligencia parecía ser normal, los niños carecían de habilidades no verbales de comunicación, no podían demostrar empatía por los demás, y eran torpes físicamente.  Su forma de hablar era inconexa o demasiado formal, y el interés absorbente en un solo tema dominaba sus conversaciones.   El Dr. Asperger llamó a la afección “psicopatía autista” y la describió como un trastorno de la personalidad principalmente marcado por el aislamiento social. 
Las observaciones de Asperger, publicadas en alemán, no se conocieron ampliamente hasta 1981, cuando la médico inglesa Lorna Wing publicó una serie de estudios de casos de niños que mostraban síntomas similares, lo que llamó síndrome de...
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