Sindrome de munchaussen

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Rev Cubana Med 2000;39(4):228-37

TEMAS ACTUALIZADOS
Hospital Clinicoquirúrgico "Dr. Gustavo Aldereguía Lima" Cienfuegos

SÍNDROME DE MUNCHAUSEN. UN RETO PARA EL CLÍNICO
Dr. Alfredo D. Espinosa Brito, Dr. Benigno Figueiras Ramos, Dr. Juan B. Mendilahaxon López y Dr. Alfredo A. Espinosa Roca

RESUMEN
Se afirmó que en las últimas décadas, y por la creciente medicalización de la sociedad,se ha descrito la aparición de pacientes con enfermedades ficticias «complejas», que durante años son atendidos en diversas instituciones, demandan gran cantidad de recursos e increpan a los profesionales de la salud por no resolver sus quejas y enfermedades. No es posible demostrar las abigarradas entidades que se buscan afanosamente y que la mayoría de los médicos no se atreven a descartartotalmente por diversos motivos. No son histéricos ni simuladores en el sentido clásico, aunque conscientes de sus actos, tal parece como si los realizaran impelidos por razones que ni ellos mismos comprenden. Para ellos se ha introducido la denominación de síndrome de Munchausen. Se hizo un breve recuento sobre los criterios diagnósticos, grupos de riesgo, cuadro clínico, modus operandi, consecuenciasadversas, tratamiento y pronóstico de este moderno desafío que pone a prueba la sagacidad clínica del médico contemporáneo. Descriptores DeCS: SINDROME DE MUNCHAUSEN/diagnóstico; SINDROME DE MUNCHAUSEN/terapia; PRONOSTICO; MEDICINA PSICOSOMATICA.

"Los pacientes con afecciones artificiosas voluntarias, en quienes suele describirse de manera pintoresca el síndrome de Munchausen, se autoinducensus enfermedades o lesiones, sin que se pueda descubrir algún objetivo o beneficio tras su conducta. Ellos generalmente van de hospital en hospital, internándose gracias a actos espectaculares de enfermedad". Así de escuetas y confusas podemos encontrar estas aseveraciones en un párrafo perdido en el epígrafe dedicado a "Otros trastornos

que se relacionan con síntomas somáticos", en el Tratado deMedicina Interna de Cecil, en su 20ª, edición.1 Siempre hubo simuladores e histéricos. Sin embargo, en las últimas décadas y atribuido al hecho de la creciente medicalización de la sociedad -especialmente, al desarrollo impetuoso de la tecnología aplicada en la medicina-, se ha descrito la aparición de numerosos pacientes con enfermedades ficticias "complejas", que durante años son atendidos endiversas ins-

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tituciones, demandan una gran cantidad de recursos e increpan a los profesionales de la salud por no resolver sus quejas y enfermedades. En ellos no es posible demostrar las abigarradas entidades que se buscan afanosamente y que la mayoría de los médicos no se atreve a descartar totalmente, al aludir limitaciones del conocimiento, o de procederes diagnósticos, o por motivoséticos o, sencillamente, por razones legales. Ascher, en 1951, introdujo el término de síndrome de Munchausen para describir aquellos pacientes que "fabrican" historias clínicas con falsos síntomas y absurdas evidencias sobre enfermedades, se someten a múltiples investigaciones médicas, operaciones y tratamientos innecesarios y, en ocasiones, peligrosos para la vida de los enfermos.2 Lo hizo,inspirado en la figura del Barón Karl Friedrich Hieronymus Von Munchausen (1720-1797), un soldado germano, aventurero, notorio por los relatos absurdamente exagerados y fantasioso de sus hazañas.2,3

LUGAR QUE OCUPA EN LA TAXONOMÍA MÉDICA
Eisendrath4 hace una distinción entre simulación, síndrome de Munchausen e histeria, bajo el epígrafe de Abnormal IllnessAffining States (tabla).
TABLA.Semejanzas y diferencias entre simulación, síndrome de Munchausen e histeria Producción de síntomas Motivación para la de la enfermedad producción de síntomas Simulación Síndrome de Munchausen Histeria Consciente Consciente Inconsciente Consciente Inconsciente Inconsciente

Adaptado de Eisendrath.4

No nos vamos a referir aquí a la histeria, cuadro descrito magistralmente por Charcot y otros...
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