Sismicidad

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Universidad de Chile
Departamento de Pregrado

Cursos de Formación General

www.cfg.uchile.cl
Curso: La tierra fuerzas de la naturaleza y el hombre

de ondas sísmicas

Sismicidad y peligro siísmico

Los sismos, mas que otros procesos geológicos, demuestran que la tierra continúa siendo un planeta dinámico, que cambia cada día por las fuerzastectónicas internas.

¿qué es un sismo, o terremoto ?

Los sismos son vibraciones de la tierra, causadas por el fracturamiento en profundidad de las rocas sometidas a permanentes y continuos esfuerzos, que se acumulan mas allá de su límite elástico, hasta romperse y causar un desplazamiento súbito de la roca que lavuelve elásticamente a su forma original (el salto atrás de las rocas fue denominado "rebote elástico").

El término sismo viene del griego “ seismos “ ( = agitación), y el término terremoto, de los vocablos latinos “ terra “ y “ motus ” (= movimiento de tierra)

¿que son las ondas sísmicas ?

El “golpe” terrestre, provocado por laruptura y movimiento súbito de las rocas, genera ondas sísmicas en todas direcciones, que transmiten el movimiento o temblor de tierra

El punto dónde se inicia la ruptura se denomina foco o hipocentro, y el punto en la superficie terrestre , directamente encima del foco, es el epicentro del sismo.

Lasondas sísmicas son de tres tipos: (1) ondas primarias o longitudinales (ondas “p”), (2) ondas secundarias o transversales (ondas “s” ), y (3) ondas superficiales o largas (ondas “l” ).

En las ondas longitudinales las patículas se mueven el la misma dirección de propagación de la onda, comprimiento y expandiendo sucesivamente la roca.. Lasondas transversales en cambio, "sacuden" las partículas en ángulos rectos a la dirección en que viajan. Finalmente, en las ondas superficiales el movimiento de las partículas es algo mas complejo (circular), y ha medidad que viajan a lo largo del suelo, hacen que se mueva éste y todo lo que está sobre él, de manera parecida a como el oleajeo ceánico empuja un barco.

Los tres tipos deondas sísmicas viajan a velocidades fiferentes, incluso en el mismo medio. Las mas veloces en propagarse son las ondas longitudinales , y las mas lentas son las ondas superficiales .

¿ como se localiza un sismo ?

El método para la localización del epicentro sísmico es relativamente simple, y se vale de la propiedad delas ondas sismicas de viajar a velocidades diferentes en un mismo medio.

Las ondas longitudinales, que son las mas veloces en propagarse, llegan primero a una estación sismológica que las transversales, y el tiempo de intervalo entre la llegada de las primeras ( p ) y la llegada de las segundas ( s ), será en funciónde la distancia entre la estación y el epicentro.

Los distintos grupos de ondas de un sismo determinado y de fuente conocida, se identifican en los sismogramas de numerosas estaciones (el sismograma es el registro de los movimientos sísmicos captados por el sismógrafo de la estación sismológica) .

Luego, los tiemposrecorridos por las ondas p y s se tabula y se construyen gráficos de tiempo - distancia, , que pueden ser usados para determinar la distancia de la estación al epicentro de nuevos terremotos

Finalmente, para determinar la localización exacta del epicentro del sismo, se requiere de la información de tres...
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