Sistema de castas

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Podemos denominar casta como cada uno de las cuatro clases sociales establecidas por el hinduismo.Este sistema de castas funciona en la India desde aproximadamente 3.000 años. Varios reformadores han tratado de abolir este sistema, pero lo cierto es que sigue existiendo y es una característica de la India. Lo que enseña el hinduismo es que los seres humanos fueron creados de las diferentes partesdel cuerpo del dios Brahma.Dependiendo de que parte de su cuerpo seas creado pertenecerás a una casta o a otra, y esto definirá a que estatus social perteneces, con quien te puedes casar y que trabajos puedes realizar. Además nadie puede aspirar a pasar a otra casta en el transcurso de su vida. Debe tener el oficio de su padre y casarse solo con alguien de su misma casta. La única manera deaspirar a una casta superior (o retroceder a una casta inferior) es mediante las reencarnaciones. El karma, tu comportamiento en la vida, regirá el cambio de casta en la siguiente vida. |


Mujer rural, agosto 2008,
foto de mckaysavage, flickr | Las cuatro clases de castas básicas se denominan varnas.Posteriormente, el número de divisiones aumentaría según cambios que se introdujeron en las leyesbrahmánicas y por diversidades regionales. Esto produjo subdivisiones que se denominan jati (familia). De hecho la mayoría de las personas están encasilladas en innumerables sub-castas de acuerdo con su ocupación y origen.  VARNASEl primer texto hindú en hacer referencia a los varnas, como las cuatro grandes clases, es el Purusha-sukta del Rigveda. Allí se dice que a través de Purusha, el sersupremo o el primer ser, y mediante su sacrificio primigenio y su auto-inmolación se crean todos los seres y todas las cosas que existen, y de él salen las cuatro grandes castas: |   |

Los brahmanes (sacerdotes) son la casta más alta. Según dicen ellos mismos, salieron de la boca de Brahma.
Los chatrias (clase político-militar). Salieron de los hombros de Brahma.
Los vaisias (comerciantes,artesanos y agro-ganaderos). Se formaron de las caderas de Brahma.
Los sudras (esclavos, trabajadores y servidores). Provienen de los pies de Brahma. Cabe mencionar la clase de los intocables. También se les denomina dalits, parias o mlechas y son una clase tan baja que se considera fuera de los varnas. Están considerados por los hindúes en un nivel tan bajo como el excremento, y se les sitúa fueradel cuerpo de Brahma. Los intocables están relegados a realizar los trabajos de más ínfima importancia, e incluso se les prohíbe beber de las mismas fuentes de agua que las demás castas. |

Lo cierto es que los brahmanes que hay en las aldeas son generalmente los dueños de la tierra. Estos brahmanes controlan la aldea y sus habitantes, siendo también los prestamistas de dinero estando muchos desus habitantes endeudados con ellos.La educación y el derecho de adorar en templos brahmanes son reservados para los miembros de las castas altas. Las castas bajas suelen tener sus propios dioses locales, los cuales son asociados con la vida diaria de las aldeas.Según cuentan los libros sagrados, los arios que se establecieron en la India hacia el año 1500 a.C. fundaron este orden de castas.  |Niños de la escuela de Tamil Nadu
"Tamil Dalit school" |
En el siglo I a.C.ya existía el Manava Shastra Dhrama (o código de Manu) que fue escrito por bramanes y establecía las cuatro castas.
Este sistema de castas fue desafiado por el budismo, el cual surgió por los desacuerdos ante este sistema. Con el tiempo el budismo perdería influencia en la India, y es curioso que siendo la religiónpredominante en otros países, apenas tenga relevancia en el país donde surgió. En el siglo XX, los movimientos de derechos sociales, han luchado para que este sistema desaparezca. Las palabras de Mahatma Gandhi (él les llamaba niños de dios) contribuyeron mucho a la construcción de una sociedad civil no dependiente de los preceptos religiosos. Primordialmente, luchó por el derecho de los intocables...
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