Sistema endocrino

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El sistema endocrino

El sistema hormonal o endocrino interviene en el control y regulación de diferentes procesos que tienen lugar en el organismo, mediante señales químicas que llegan a través del torrente circulatorio.
Está formado por un conjunto de glándulas que elaboran sustancias, las cuales son liberadas a la sangre, realizando una función específica.

Tipos de glándulas

Existendos tipos de glándulas:

Exocrinas. Son aquellas que vierten las sustancias a distintas cavidades del cuerpo (por ejemplo, algunas glándulas digestivas) o al exterior, como es el caso de las glándulas sudoríparas y mamarias.
Endocrinas. Liberan las hormonas a la sangre, viajando por el torrente circulatorio a otras zonas del cuerpo donde actúan sobre determinadas células, órganos o tejidosdianas, con una acción duradera y lenta.
Las hormonas: Las hormonas son unas sustancias químicas que circulan por la sangre y se distribuyen por todo el cuerpo produciendo efectos sobre determinadas células. El sistema endocrino colabora junto con el nervioso para controlar procesos como el crecimiento, el desarrollo, el metabolismo, la reproducción, el contenido de agua y sales, o los niveles deglucosa, proteínas y otros nutrientes, y para desencadenar respuestas adaptativas ante cambios ambientales.

Glándulas del sistema endocrino
Las principales glándulas que conforman el sistema endocrino son:
Hipotálamo: esta glándula es la coordinadora de la función hormonal. Situado en el encéfalo
sobre la hipófisis, controlando sus secreciones. Asimismo, segrega dos hormonas: la oxitocina, quefacilita las contracciones del útero en el parto y la expulsión de leche en las
mamas, y la hormona antidiurética, que reduce la cantidad de orina.
Hipófisis: es una glándula muy pequeña situada bajo el hipotálamo. Las hormonas que
segrega se conocen como estimulinas y su función es la de regular el funcionamiento de
todas las glándulas endocrinas. Además, elabora la hormona del crecimiento yla prolactina, que estimula la producción de leche.
Tiroides: se encuentra en la parte anterior del cuello. Sus funciones son básicas para el
crecimiento ya que elabora las hormonas tiroxina, que estimula el metabolismo celular, y la
calcitonina, cuya función es contribuir a la calcificación de los huesos.
Cápsulas suprarrenales: como indica su nombre, se encuentran sobre los riñones. Estánformadas por dos partes:
La corteza que segrega las hormonas corticoides.
La médula que elabora la adrenalina y la noradrenalina, vertiéndolas en situaciones de estrés o defensa.

Además de éstas, existen otras glándulas que realizan tanto funciones exocrinas como endocrinas, llamadas glándulas mixtas. Las principales son:
Páncreas: es una glándula mixta, que funciona como exocrina, segregandojugo pancreático
para la digestión, y como endocrina, elaborando la insulina, que regula la cantidad de glucosa
en la sangre.
Testículos, además de la producción de espermatozoides, segregan los andrógenos,
destacando la testosterona, que es el andrógeno más importante del hombre, cuya función es la de provocar el desarrollo sexual y los caracteres sexuales secundarios masculinos.
Ovarios,además de producir óvulos, segregan estrógenos y progesterona. La función de los estrógenos es la de estimular el desarrollo de los órganos sexuales y los caracteres sexuales secundarios femeninos, mientras que la progesterona, que se libera en la segunda parte del ciclo menstrual, es la hormona de la gestación.

TIPOS DE HORMONAS
Las hormonas las englobamos en 3 grupos en función de suestructura química:
a) Aminas (aminoácidos, tirosina)
Hormonas tiroideas
Catecolaminas (adrenalina y noradrenalina)
b) Proteica y peptídica
Hormonas del páncreas endocrino
Hormonas hipotalámica-hipofisiaria
c) Esteroides (colesterol)
Hormonas de la corteza suprarrenal
Hormonas de las glándulas reproductoras
Metabolitos activos de la vitamina D

Las hormonas se almacenan en las...
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